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疫情期間,美國佛教徒扶持市民走過生離死別:誦經儀式不僅為超度死者,也為療癒家屬⋯⋯

與親愛的人道別絕非易事,尤其是在新冠病毒疫情期間,部分醫院為了防疫而謝絕探病。在美國加州薩克拉門托城(Sacramento),有佛教徒陪伴和扶持市民走過生離死別。與此同時,這也加深了他們對佛法的體會,讓修行更為精進。

根據當地媒體《ABC10》報道,在過去的一個月中,鄧氏家族每星期都會在該城的金光寺(Kim Quang Temple)參拜,並為逝世的八十九歲奶奶誦經。她上個月在當地一家醫院因癌症而過身。

家人認為,參與這場法會讓他們找到了內心的和平,也知道奶奶的狀況還不錯。「她應該會往生善趣,這讓我感到更加安寧。」

疫情期間,佛事由住持天緣法師(Thich Thien Duyen)主法。法師與病人家屬一起誦經,並開示佛法,助他們走過悲傷。

法師說:「這裏(佛堂)通常有很多人,現在只有幾個。」社交限制令下,佛事只開放給直系親屬參與。從佛教的角度而言,亡者往生後的四十九天內,若有人為他做善事,如布施、持素、做佛事等等,能夠累積亡者的善業,讓他有更好的去處。

目前金光寺定期在視訊軟件Zoom舉辦誦經儀式。法師認為,修習的方式是靈活多變的。

獅子吼佛法中心(Lion’s Roar Dharma Center)的金帕喇嘛(Yama Yeshe Jinpa)則表示,疫情期間各地的寺院都暫停開放,改為舉辦網上活動。

「我們都是互相依存的。」他表示,當自己的妹妹去世時,他無法見她最後一面,也無法參加她喪禮。最後他獨自念經祈禱,度過悲傷。

兩位法師都認為,誦經儀式不僅是為了超度死者,也為了療癒在生的家屬,讓他們好好活下去。

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