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福建彌陀村佛教養老院,讓長者放下一生的操勞,靜心念佛修行⋯⋯

截至2022年底,中國60歲以上的人口超過2.8億人,佔總人口近兩成。有學者預計,國內的養老負擔將會越來越重。

福建省資國寺住持賢志法師,在人間佛教思想的指引下,致力推動中國佛教養老事業。他認為,這樣既可減輕社會和子女的養老壓力,又可給長者一個安詳的晚年,讓他們有尊嚴地老去。

自1997年,賢志法師提出佛教養老的理念後,資國寺先後建立三期佛教養老院,是為中國首家(亦是唯一經過民政部門批准的)佛教養老院。每間住房面積從24至50平方米不等,共容納多達1,100位年長僧人、居士及其父母。

彌陀村(圖:網上圖片)

在二十多年的時間裏,彌陀村佛教養老院的建設,得到了社會各界和廣大善信的大力支持。2018年,「彌陀村護理中心」開放,為癱瘓、失智症(又名認知障礙症)或無法自理的長者提供特別護理服務。

現時,彌陀村內除了念佛堂、禪堂外,亦設有中醫養生館、醫療復健中心、自助餐廳、圖書館、文化活動中心、戶外運動場所等。有經濟困難的長者,如果能夠專心修學淨土,發願往生,可以免費入住。

(圖:資國寺)

彌陀村每月定期舉行精進念佛七法會,念佛堂也有法師常年開辦淨土佛學課程。除了提供食宿和修行環境,農曆每月十五日,院方都會為當月出生的老菩薩集體做一次生日會。義工精心安排節目、準備禮物與蛋糕,為老菩薩帶來歡樂和感動。

二十多年來,來自全國各地的老年信眾,在彌陀村放下了一生的操勞,心無旁騖,每日靜心念佛、茹素、聽經、聞法。同時,也讓自己的子女放下牽掛,有了更多的時間,去完成自己的事業,服務社會。

越來越多義工加入佛教養老的道路(圖:資國寺)

寺方表示:「中國有一句俗話『養老送終』,所以我們對於臨終關懷有特別的安排。長者往生後,由法師帶領的助念團輪班助念,二十四小時佛聲不斷⋯⋯火化後靈骨可回歸資國寺聖公舍利塔永久安放,為子孫後代留作紀念。」

圖右為賢志法師(圖:資國寺)

越來越多義工加入佛教養老的道路,與賢志法師一同前行。是甚麼讓他們願意與法師一起成就彌陀村?他們說:「師父太辛苦了,他想用十年的時間,做別人百年都做不到的事,我們想力所能及地幫一把。」


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