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福海禪寺向新加坡國立大學捐出80萬美元,資助學子研讀佛學。教授:將設立新加坡首個為佛學而設的獎學金⋯⋯

(圖: 新加坡國立大學)

新加坡福海禪寺近日向新加坡國立大學提供80萬美元(約628萬港幣),以資助研讀佛學的碩士和博士生。

6月28日,住持明義法師向新加坡大學哲學系副教授黎輝傑贈送支票,款項將可分別為佛學研究的碩士生和博士生,提供長達兩年和四年的獎學金。

新加坡國立大學歷史系助理教授謝明達說:「我很高興告訴大家,我們收到了贈款,以設立新加坡首個專為佛學研究而設的獎學金。」

「佛陀教導我們,布施是六波羅蜜之首。感謝寺方的遠見及慷慨支持。這將有助本校發展成為新加坡的佛教研究中心。」他又表示,佛教研究是跨學科課程,除了佛學之外,學員也會探討佛法對於藝術、歷史、哲學、心理學和社會學等領域的影響。

近年來,全球各大學佛教研究專科的知名度不斷提高,英國牛津大學、美國史丹福大學、哥倫比亞大學、柏克萊加州大學、密歇根大學等多所頂尖大學,都設立了相關的獎學金、職位和研究中心。

明義法師說:「禪寺去年也捐出了143,000美元(約港幣337,550元)成立福海禪寺助學金,以促進佛教研究。今年,我們很高興與新加坡國立大學合作,希望可以繼續支持該校的佛教研究。」

福海禪寺由弘宗老和尚於1935年創立。明義法師1992年晉山住錫後,成立新加坡首間由佛教團體管理的醫院──仁慈醫院,並籌建佛塔,供奉佛陀舍利。因體會建寺安僧之艱辛,他又重建大殿與宿舍,並於1994年起興辦佛學班,提供初、中、高班的課程,讓不同程度的人士受益佛法。現時寺內種植的菩提樹,是印度菩提迦耶菩提樹的後裔。

新加坡有近600萬人口,根據2020年的人口普查數據,佛教徒佔31%,基督教徒佔 18.9%,伊斯蘭教徒佔15.6%,約20%人口沒有宗教信仰。


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