美國大學與別不同的佛法導論課──師生親自製作印經板,體驗印經的殊勝,及當中的修行機會⋯⋯

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(圖:James Madison University)
(圖:James Madison University)

在一般的「佛法導論」課中,導師可能會向學生介紹佛教主要宗派和一些為人熟知的經典如《金剛經》等。但美國一間大學的「佛法導論」課卻與別不同──師生在課堂上親自製作印經板,體驗印製經文的殊勝。

「身為藏傳佛教學者,我多年來一直在研究雕版印刷書⋯⋯但我從未親自製作過自己的印版。」美國詹姆斯麥迪遜大學(James Madison University)宗教系助理教授喬比(Christie Kilby)說。

根據該校校報,2021年春季,喬比和學生們來到了校內圖書館,一起製作印版,作為入門課的一部分。這是前所未有的。

學員先製作原稿,然後將其反轉過來,攤在平整的印板上,再於其上雕刻原稿,然後刷上墨。

雖然雷射切割技術可讓裁切更方便,但喬比表示,手工裁切可以為學生帶來修行的機會,藉著專注一心,讓內心平靜下來,減少妄念和煩惱。

佛教與印刷術的因緣

喬比教授說,佛教和印刷術有深厚的淵源;這不但是佛教徒傳播佛法的一種方式,更有殊勝的功德。現存最早有年代可考的雕版印刷書,是公元868年在中國印刷的《金剛經》。

佛陀在世時,其教法依靠經師和持律師的記憶來口口相傳。佛陀入滅後約300年,信眾將之書寫在貝葉片上,是為「貝葉經」。後來為了節省抄寫時間,人們約於公元600年左右開始用雕版印刷雕刻佛經。紙張發明後,佛法則以更廣泛的方式流傳。

佛教重視文字般若的傳播,《辯中邊論》中有「十法行」(十種受持經典之方法)之說,指出印經的利益十分殊勝,流通佛法的功德無量無邊。

喬比說:「學生們很享受發揮創意和體驗手作樂趣的機會。有些學問只能通過實踐來學習。我們也可能會因為它的難度而感到謙卑。」


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