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老虎瀕臨絕種,但在不丹,牠們的數量不減反增。不丹如何挽回局勢,讓老虎的身影繼續留存?

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野生老虎進入了瀕臨絕種之列,正面臨前所未有的威脅;但在不丹王國,老虎的足跡不減反增。他們如何挽回危險的局勢,讓牠們的身影與地球的綠意繼續留存?

陷入生存危機

全球有十三個國家擁有天然的老虎棲息地:孟加拉、不丹、柬埔寨、中國、印度、印尼、老撾、馬來西亞、緬甸、尼泊爾、俄羅斯、泰國和越南。是甚麼原因讓這群稱霸森林、沒有天敵的的「萬獸之王」陷入生存危機呢?

世界自然基金會(WWF)的研究表明,由於跨境遷徙、盜獵和殺戮等問題,野生老虎的數量越來越少。儘管世界各國一直努力保護棲息地和打擊偷獵,但這個數字仍繼續下降。

當地的慈善機構不丹基金會(Bhutan Foundation)指:「在過去的二十年間,野生老虎已失去了93%以上的棲息地。今天,牠們已被列為瀕危物種,僅剩下不到3,200頭。」

挽回危險局勢

在2015年,不丹只有約103頭野生老虎。然而,有研究員表示,根據當地不同地區所記錄的老虎照片和腳印,老虎數量正在緩慢地增加。不丹基金會表示,由於國家嚴格保護棲息地和生態廊道(注:當野生動物在某生存環境感覺不適時,可遷移至另一棲地。連接兩個棲地的道路,便稱為生態廊道),不丹的老虎種群仍然能夠恢復和發展。

為讓老虎能夠安穩地生活在林中,不丹將會在皇家瑪納斯國家公園(The Royal Manas National Park, 當地的自然保護區)開設第二個「不丹老虎中心」(Bhutan Tiger Center),作為研究和保育老虎之地。

不丹基金會說,在政府和其他捐助機構的支持下,這個附設員工宿舍的園地已於今年年初竣工,並準備在這個月開放。

數十年間,基金會一直與老虎中心合作:「我們側重於建立健全的科學知識庫,定期監測老虎的生態、棲息地和獵物,並制定保護老虎的計劃,希望這些信息,有助拯救不丹森林中的老虎。」

中心的項目主任表示,當地廣闊的森林,可以養活200至250頭老虎。與此同時,但這個數字仍繼續下降。他估計世界各地只剩下約2,000-3,000頭成年老虎。

不丹位於喜馬拉雅山脈東段南坡,民風淳樸,被稱為「雷龍之國」。目前當地有約八十萬人口,約75%人為佛教徒,餘下25%大部分是印度教徒。該國曾在英國萊斯特大學公佈的「世界快樂地圖」中名列亞洲第一、全球第八。

保護老虎對維持生態系統至關重要。世界自然基金會希望在2022年達成「將全球老虎數量增加一倍」的目標:「現在是時候反思我們距離目標的距離有多近了。」

要守護野生老虎,未來還有一段路要走。


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