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醫學博士:正念修習,讓慢性疼痛患者不再飽受煎熬

(圖:masterclass.com)

「疼痛本身很難被改變,但我們卻能有效降低痛苦的感覺跟程度,其中一個方法就是正念練習。」醫學博士喬‧ 卡巴金(Jon Kabat-Zinn)說。[1]

根據喬‧ 卡巴金的臨床研究報告,禪修可以提升病人對長期疼痛(chronic pain,如背痛、頸痛、偏頭痛等)的適應力,減少焦慮、憤怒情緒,及減低疼痛的程度,從而提高生活品質。

他認為,正念修習有助重新建立我們與疼痛的關係──讓「疼痛(pain)」和「痛苦(suffering)」分開來。

正念減壓療法

1979年,麻省大學醫學院的榮譽醫學博士喬‧卡巴金(Jon Kabat-Zinn)開設減壓診所,後來設計「正念減壓療法」(MBSR),以佛教的正念禪修練習,協助病人處理壓力和疼痛。

MBSR的練習包括行禪、靜坐、身體掃描等。喬‧ 卡巴金表示,「正念修習」就是觀察時,將注意力放於身體感覺、情緒及想法上;透過有意識地、不加批判地,留心當下此刻,而生起的覺察力,用以培養自我了解、智慧與慈愛。

統計數據顯示,美國有兩成人(超過5,000萬人)患有某種形式的慢性疼痛(Chronic Pain),即是持續六個月或更長時間的嚴重不適。慢性疼痛的患者,隨著長期揮之不去的疼痛,容易有無力、無望的感覺,甚至越來越憂鬱。

外國期刊《International Journal of Yoga》發表研究顯示,正念修習有助減低患者的疼痛程度。研究員邀請了八十八位慢性疼痛患者做實驗,一半被分配到實驗組(MBSR+常規醫療護理),一半分配到對照組(僅常規醫療護理)。

實驗組參加了八堂正念修習課,每天修習正念。結果顯示,實驗組的疼痛程度,低於僅接受常規醫療護理的患者。

慢性疼痛病患對身體的印象,大約都集中在「痛」這個感覺。除了痛之外,對身體其他部分的感知顯得微弱。在正念修習的訓練中,患者得以恢復對身體更多元的感知,除了痛之外,還有癢、脹、鬆、麻、爽、緊等感覺。透過持續的練習,身體有更全面的認識,疼痛於是成為身體感覺的一部份,而不再總是全部。患者對身體的可操控感增加,對身體的友善程度也提升。[2]

喬‧ 卡巴金博士認為,痛苦,有機會變成痛而不苦。


延伸閱讀:
哈佛大學成立「一行禪師正念中心」,推廣正念修習

美國研究:正念修習有助防止產後抑鬱症


[1] 《康健雜誌》〈正念 讓疼痛不再苦不堪言〉

[2] 華人正念減壓中心《正念減壓對慢性疼痛的幫助》

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