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非洲佛護比丘 發願在烏干達撒播慈悲的種子

(圖:Nile Post)

非洲的佛護比丘(Bhante Bhikkhu Buddharakkhita)近日領導烏干達佛教中心(Uganda Buddhist Centre)義工,撒播慈悲的種子。他們為恩德培市(Entebbe)受火災影響的230個家庭派送了十二噸救援食品。

《Allafrica》報道,近月該市發生火災, 200多座房屋、商店等燒毀,令市民不知所措,有些更無家可歸。法師與卡塔比市政會會長卡萊馬(Ronald Kalema)合作,帶領義工派發三十公斤烏咖哩(非洲一種常見的玉米粉食品)、十公斤豆類、兩公斤糖和兩升食用油等。

雖然該區並不屬於卡萊馬的管轄範圍,但他說,相信仁愛是「沒有界限」的。

中心創辦人佛護比丘說:「佛教強調慈悲心,而這就是我們正在做的──確保弱勢人士也能好好過活⋯⋯我們所給予的,只是他們所需的冰山一角。他們不僅需要物質支援,還需要心靈上的支持。」

這是烏干達唯一一所弘法中心。非洲人的宗教信仰以基督教和伊斯蘭教為主,因此在非洲弘法並不容易。法師認為,基督徒也可以學習佛法和禪修──這並不意味著他們要離開原本的宗教。

他認為,禪修有助大眾改變思想,令思想「成為自己的好朋友」,進而改善朋友、親戚的生活,乃至整個社區。

佛護比丘曾經是天主教徒,1990年在印度讀書時轉信佛教,2005年起,他在非洲教導禪修,並創立烏干達佛教中心。他亦是《散播佛法種子:非洲佛教的興起(Planting Dhamma Seeds: The Emergence of Buddhism in Africa)》一書的作者,發願要在非洲五十四個國家傳播佛法。

圖為佛護比丘。(圖:dharma.org)

今年3月,法師領導中心創辦烏干達第一所佛教小學──和平學校(Peace School),為兒童提供免費教育,讓佛法種子在那裏落地生根。

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