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加拿大籍天主教修女修學禪法,支持囚犯禪修。她認為,禪法讓她成為一個更好的天主教徒⋯⋯

天主教修女伊萊恩·麥克恩斯(Sister Elaine MacInnes)(圖:The Globe and Mail)

有一位加拿大籍的天主教修女(Catholic nun)修學禪法,更支持囚犯禪修。

伊萊恩·麥克恩斯(Sister Elaine MacInnes)認為,天主教和佛法並非對立,而是相輔相承的:「禪法讓我成為一個更好的天主教徒。」

《環球郵報》報道,她1924年生於加拿大蒙克頓(Moncton),年輕時在紐約著名的茱莉亞學院(The Juilliard School)學習音樂。1953年,她加入渥太華以東的聖母傳教女修會,五年獲傳教士資格,並赴日本傳教。

在京都附近的比叡山,她遇上了一位僧人。僧人問:「妳是怎樣祈禱的?」

伊萊恩修女不知如何回答。僧人續問:「是用身體祈禱的嗎?」

她說:「在天主教中,這並不重要。」

僧人說:「但這很重要。」隨後更向她談及禪修的法門。

伊萊恩修女開始修學禪法,更花了數年的時間,在京都與一群尼眾一起生活,每天從凌晨3時開始,展開十小時的坐禪。

後來,她前往英國,全國約九十所監獄組織「禪修工作坊」,向囚犯分享禪修之道。她還記得,有一位二十歲的男子,常常在牢房裏燒傷和割傷自己。在早上、晚上各禪修二十分鐘之後,他說:「我不僅疼痛減輕了,而且有生以來,第一次在自己身上看到了一些我喜歡的特質。」這樣伊萊恩修女感動不已。

禪修的法門,不但提高了囚犯的自尊心和專注力,也減少了他們的緊張程度。一位來自倫敦囚犯表示:「即使在監獄裏,我也獲得了自由。也可以說,監獄是一座修道院。」

伊萊恩已於今年11月29日離世,終年九十八歲,但她宗教共融的精神,仍然流傳世間。

多倫多的羅馬天主教總教區(Roman Catholic archdiocese)說:「我們為伊萊恩修女和所有為她哀悼的人祈禱,感謝她終其一生為他人服務。」

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