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74歲的李居士,送佛書到美國監獄已有四十餘年。有天主教神父來請書,讓他印象深刻⋯⋯

紐約莊嚴寺圖書組主任、今年74歲的李祖鵠居士,送佛書到監獄已有四十餘年。他堅持下去的動力,源於囚犯藉著學佛,改寫心境的故事。最近更有天主教神父特地來請書,讓他印象深刻。

多年以來,寺方送出的佛書多達數百萬冊,包含南、漢、藏傳和人間佛教,以英語為主,也有中文和西班牙語。從四十五年前的三箱書,到後來多次擴建倉庫,儲放700多箱書。最近義工每星期處理逾100個包裹,送書到各地。

《世界日報》報道,莊嚴寺的贈佛書活動,由生於台灣的李祖鵠居士發起。1978年,該報在頭版刊登有關贈佛書的小廣告,後來李祖鵠開始送佛書到監獄。

囚犯改寫生命

送佛書的消息一傳十、十傳百,懲教官知道後,更開始向寺方邀書,儲存在監獄圖書館,令更多人獲益。也有不同宗教的人士來請書,跨越信仰的藩籬。

李祖鵠說,不少囚犯為了生活,用了不正當的手段賺錢,如販毒、打劫等,他們讀了佛書懺悔,雖然還是要坐牢,但心裏知道自己錯了,內心便平靜下來,坐牢也心甘情願了。

他憶述,有囚犯和其他同伴一起犯案,最後卻只有他被捕。原本憤憤不平的瞋恨心,在學佛的過程中漸漸紓解了:「幸好我被捕了,我不用那麼傷腦筋,只要改過就好。」

囚犯寫給寺方道謝的信,開始源源不絕地送來,述說他們每人的故事。有囚犯因販毒被判刑二十五年,入獄後開始學佛。數年後,他感歎自己是「塞翁失馬焉知非福」,如果不是入獄,就沒有機會學佛。也有囚犯因為毆打妻子而入獄,學佛之後向妻子懺悔。

跨越信仰的藩籬

有一次,有天主教神父男子來到寺廟,表示想要《佛陀的啟示》。原來,他布教期間有年輕人問:「為甚麼上帝創造萬物,卻有這麼多不公平的事發生?」神父在佛書中學習因果之道,從中找到答案,讓他能夠結合天主教與佛法,助年輕人解答、面對生命中的困難。

也有一位猶太裔婦女,時常來寺院做義工幫忙。原來,她的丈夫在火災之中離世,她久久走不出陰霾。在一次因緣下,她來參訪莊嚴寺,讀了囚犯寫給寺方的信,才體會到,各人有各人的因緣和苦處:「原來我不是唯一身處悲慘之中的人」。她最終安然釋懷,轉變心境。

囚犯改過自新、重新找到方向的故事,成為李祖鵠堅持下去的推動力。他表示,歡迎大眾聯絡「美國佛教會佛書流通組」索取書籍。


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