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Steve Jobs十九歲親筆信公開拍賣,信中展示他對靈性生活的嚮往。這是他跟禪宗的一段緣⋯⋯

今年是蘋果電腦創辦人喬布斯(Steve Jobs)逝世十周年。他年輕時手寫的信件,最近在國際拍賣行Bonhams競標。這封信的內容,展示了十九歲的喬布斯對靈性生活的嚮往。據說,當年從印度回來之後,他與禪宗的緣份就此展開。

1974年,喬布斯剛於里德學院(Reed College)休學不久,住在山區的一個農場裏反思人生,想要尋找生命的意義。那時候,他決定前往印度學習,並在信件裏跟好友布朗(Tim Brown)討論這件事:

「我想去印度參加4月舉辦的宗教慶典『大壺節』。我將會在3月左右啟程。我們可以一起到山上去,你也可以告訴我你的想法和感受⋯⋯最後我想說,我不知道要從哪裏開始。」

後來,喬布斯確實遠赴印度尋訪精神導師,時間長達七個月。Bonhams的科技業務部主管亞當(Adam Stackhouse)認為,從這封信可見,喬布斯年輕時便對靈性感到興趣,而布朗可能影響了喬布斯,讓他最終跟隨日本曹洞宗僧人乙川弘文(1938-2002)習禪。從印度回來之後,喬布斯時常前往美國洛思阿圖斯(Los Altos),跟隨乙川弘文禪修。

跟禪宗的一段緣

乙川弘文曾鼓勵他將禪宗的理念帶進工作之中。

《蘋果禪》(The Zen of Steve Jobs,由Caleb Melby撰寫)一書中,記載了喬布斯跟乙川弘文的一番對話。乙川弘文跟他聊天時,曾問他一系列問題:「那棵樹有沒有佛性?」「前面的廣告牌呢?」「那群鳥呢?」喬布斯一一回答後,乙川弘文卻說:「你將所有的東西都分了類:天才與傻瓜、好與壞⋯⋯如果你見到任何事物都要做評判,就不會理解設計與空的意義了。」

他又跟喬布斯說,禪是內心的修行,因此,不管生活在禪院或企業裏,同樣可以修行。

哥倫比亞大學佛學教授羅伯特·瑟曼(Robert Thurman)則認為,喬布斯對禪宗的看法「別樹一格」:「喬布斯是真正的探險家⋯⋯我們會記住他的產品設計。其簡潔的風格,跟禪宗(美學)有關。」

喬布斯2011年因胰腺癌去世,享年五十六歲。美國佛教協會秘書長加里(Gary Li)認為,從喬布斯過去的採訪和演講中可見,佛教為他帶來了深遠的影響。


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