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一天到晚在打坐,那就是修行吗?

文:叶子菁    图:网上图片| 2021-02-24

记得许多年前,与一位友人跟随一班善信,到大屿山去「供僧」。那时才知,原来大屿山上,有许多出家人独自居住,守着一所「精舍」或居所。我们当日就带备一些食品、利是等,供养他们。那时我问朋友,出家人独自在这裏生活,日常都在做些甚么呢?

朋友似乎觉得我的问题很无聊,白了我一眼说:「不就是修行吧!」我无法满足于这个「谁不知母亲是女人」的答案,只好再追问下去:「那修行即是做甚么?是一天到晚在打坐吗?还是独自在耕种、生活、读经、礼佛,就是在修行?」

朋友也似乎答不上来,只好沉默不语。

参加完供僧活动,我对「修行」这概念念念不忙,却又不明所以。终于在近日,读了一位外借禅师艾滋拉‧贝达(Ezra Bayda) 所着的《平常禅》(Being Zen : Bringing Meditation to Life)一书,才让我对「修行」的真义,有了进一步的了解。

「修行乃是:不再相信那些似乎早已根深蒂固的反应就是我们自己。」禅师如是说。

那甚么是「根深蒂固的反应」?我们又有哪些「根深蒂固的反应」呢?

其实,生而为人,不管生活情况如何,如果细心观察一下自己的内心,会发现在心理底层,总埋藏一些焦虑不安、恐惧愤懑。我们抗拒、或不愿面对这些情绪,于是有些人,用娱乐、逍遣、忙碌来逃避困惑;有些人,用掌控策略,企图维持外在世界与内心的秩序;有些人,透过滋养讨好别人,寻找内心的安全感,让自己感觉被需要、被赞赏……

可惜,无论采用甚么策略,内心深处的焦虑与恐惧,仍然挥之不去。每个人的人生,仍然是不受控制的,因为,没有任何外在事物,会真正依循我们的主观意愿去发展。

因此,我们的情绪,仍然饱受困扰,因为,现实与期望的落差,实在太大了!

中国有句老话,「不如意事十常八九」,其实,就因为我们内心,总有一个「意」(意念),所以才有「不如意」,如果从一开始,内心根本就没有「意」,那又何来「不如意」呢?

所以,修行一开始,是先客观地去观察自己的「意」:「我在想些甚么呢?」、「我的念头是甚么?」、「甚么样的想法做成我的不快乐?」

觉察自己的意念/念头以后,便会发现,其实种种情绪困扰,与自己对人与事的期望,或自己的信念系统有关。

例如,我受到下属的不礼貌对待,感到不快,因为,在我的信念系统裏,下属「应该」是对上司有礼貌的;而同时,如果上司对自己不礼貌,那个不快可能没有那么大,因为自己从没期待上司「应该」对自己有礼貌,上司对自己有礼貌,那当然最好,但没礼貌,那也只好接受。

所以,我们透过觉察自己对当刻的情绪反应,就能检视自己当刻在思考些甚么,透过检视自己的念头,就会看到自己的信念系统/期待。

因此,只要愿意改变自己的信念系统/期待,不再认同于自己当刻的想法,情绪反应自然便有所不同了。越能看清自己脑内的念头,便越能放下情绪包袱。

又例如,我们近日面对疫情,内心一定常感焦虑。其实,焦虑并非源于发觉事情无法掌控,而是源于「发觉事情无法掌握控,但我又渴望掌控。」反之,当我们接受了,外在世界根本是无法掌控,这根本就是生活的本质时,我们的焦虑自会大大减轻;当一旦明白了,只是自己「渴望掌控」的念头引发焦虑,只要把这念头标示出来,内心便得到放松了。

所以,「情绪」其实是「思考」的产物。检视脑内念头,理解思考的盲点与误区,便能让负面情绪减轻,甚至消弭。我们无法要求自己不产生负面情绪,但可以在负面情绪生起时,重新检视自己的思考角度,让负面情绪不致扩大,不致导致我们去制造更多恶业,「修行」就从这裏开始。

因此,禅师在书内说:「修行令我们与『烦恼』的关系变轻松了。」我们不再盲目地认同烦恼,而是远距离地去检视烦恼。当烦恼不再烦扰我们,烦恼就自然消失了。

也有些人以为,「修行」就是安然地在那裏「静坐」或「禅修」。其实,静坐/禅修的目的,是让我们在一个暂时摒除外界种种干扰的时空中,静下来,安住于当下。静坐时更能觉察自己脑内川流不息的种种念头,更可以让自己充分体验所引发的种种情绪。当下的觉察,便能让我们认清,种种情绪烦扰,其实无非来自自己的信念/期待而已。

而在日常生活中,我们总会抗拒这些负面的情绪反应,但越抗拒,这些情绪反应只会越发厉害;例如,我们因受伤害而被激怒,而我们往往会因为不喜欢被激怒的感觉而更感愤怒,又或冷静过后,因自己发怒时的作为而更感愧疚,由气别人变成气自己;负面情绪一浪接一浪,无非都是源于不接受自己最初的负面情绪。静坐正提供一个机会,当感觉到这些负面情绪时,尝试去面对、接纳,继而以善意、宽容、慈悲去抚平它们。理解情绪无非是思考的副产品,便能摆脱情绪的主宰,透过重新检视自己的思考/信念,而得回情绪的主导权,不再受情绪操控,盲目造业。

所以,「修行」就是通过切切实实回到当下的身心体验,认清我们种种念头/信念,如何建构自己的苦乐人生。当我们真切看到,这种种念头/信念,怎样带动情绪,造成人与人间的种种界限与疏离时,我们亦毋需抗拒/批判自己,因为这些都是我们从年幼,甚至无始以来,在无意识中学习得来的,而把这些念头/信念传授给我们的人,他们自己也一样是从年幼甚至无始以来,从无意识中学习得来。所以,我们只需视这一切,其实都是修行的道途,是我们人生进化所必经,不把情绪反应看成人生的灾难,只将之看成人生的局限,并把种种情绪烦扰,视为当下思考实相的契机,便能明白修行的真正意义——让痛苦变成导师,疗愈人生。

作者 - 叶子菁
网络空间:寸心是福田  (www.mindyourmind.hk)
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