明觉杂志

宋代淳化元宝上的佛像为何珍贵和值得欣赏?

文:章冰 | 2019-06-25
(图:网上图片)(图:网上图片)

1988 年春天,一队建筑人员在佛教圣地五台山的中台顶(亦称翠巌峯)一个佛塔旧址清理塔基时,竟发掘出两千多枚「佛像宝钱」。它们珍贵之处,在于小小的面积上(该钱直径二十四毫米),除了中央开孔五毫米乘五毫米的位置,以浮雕形式铸了两尊佛像,凸出处高两毫米 ,小巧精美。

专家鉴定,这是宋朝淳化年间铸成的淳化元宝佛像金钱。每枚重十二克,黄金成色越过百分之九十六。

金属成份只是次要,金钱的历史价值才是重点。而且,佛像造型独特,刻工细致,花纹精美,具有相当的艺术价值。

以历史价值而论,宋代本为金属铸币的成熟期,造工兼有实用和艺术价值。例如这个钱币 ,正面刻上行书「淳化元宝」四个字,按书法历史考之, 字体是宋太宗赵光义(赵炅)御笔亲书,笔法潇洒流利。太宗是北宋第二位皇帝,不善武功,但文治有成。他一生喜爱书法,曾令编制《淳化阁帖》,帖学于是在宋代大盛。

(图:网上图片)(图:网上图片)

再说钱币背面的佛像,两尊形态各有不同特色。右边的是手持莲花、结跏趺坐于莲花宝座上的观世音菩萨,宝座之下有祥云萦绕。左边的是头上结发、双手合十、形貌活泼、身体立在莲花瓣座上,微微倾向右边的善财童子。 两樽像一起看,就是一幅童子拜观音。因为众皆可以成佛,何况是大菩萨和善知识! 所以我们习惯称这是钱币上的两尊佛。

然而,币上造像所表的是哪一位菩萨或善知识,以及对其姿态、衣饰以及背景衬托的理解,历来还是有争论的。这篇文章不会详述,读者可自行寻找相关资料。

从佛教历史角度而言,这批钱币相信与宋代早期的佛教活动有一定关系。佛教自东汉传入,至唐大盛。及至五代,各地割据,佛教受到威胁和摧残。到了宋初,朝廷在重文治的背景下,佛教得到休生养息和发展。据估计,五台山出土的这一批佛像金钱,就是宋太宗淳化年间巡行至五台山时,为了敬佛而铸造的。这说明了朝廷对于佛教的支持。

《宋史本纪》中有记载,金币是宋太宗下旨铸造,并亲自送到五台山窖收藏的。事实上,到淳化年间,太宗虽已登基多年,但感宋室未稳,心难以安。太宗虔信佛教,乃发愿铸造金佛币供奉于五台山,祈求佛菩萨保佑。当时窖藏金幤的数量,史书则未记载。

太宗在位二十三年间,先后用了太平兴国、雍熙、端拱、淳化和至道五个年号。从铸钱所见,则有太平通宝、淳化元宝和至道元宝三种。而这三种中,淳化元宝背雕佛像,太平通寳背雕人像。在中国铸币史上,并不多见。

这些佛像金币,部分到今天已进入市场,甚至被到处炒卖。有关币背上的佛像艺术价值,亦有不少硏究资料。

今人欣赏淳化佛像古幤,得回到宋太宗当年铸币的背景,才能够充分理解其独特之处和价值。

分类 :
作者 :
评论 :
    更多评论
    回覆 :
    姓名 : *
    内容 : *
    验证码 : *
    分享到