明觉杂志

廿一世纪的另类布施(一)

第279期明觉   文:Woodreus18| 2012-06-27

前言:笔者身边有很多朋友都患上各种不治之症,亟待医疗科学上的研究突破,才有望不致早逝,或赖以改善生活质素。因此,笔者撰写本文大力呼吁善心人,不要忽视对此等科研的支持──这也是一种极具意义而且潜力巨大的布施呢!

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「诸恶莫作,众善奉行」乃释尊希望我们遵循的行为准则,也是人间佛教的基本教义,而众善之中布施是重要的一环。很多人都热心公益,乐于行善积德,但是在廿一世纪的今日,有两个意义和潜力都极大的布施范畴,却未受到足够的关注。第一个,是替代能源之开发,相对而言,这在近年已开始为社会所重视;而第二个,则是生物科学与神经医学的投入,这就更少受一般市民所重视了。笔者在此呼吁,希望有钱有能力的善男子、善女人,多加支持此两者,尤其是后者,亟需更多的专家参与和经费资助以突破重重研究困难。

踏入廿一世纪,随着科技的发展,很多旧时人类解决不了的问题,如今都迎刃而解。自古以来最首要的生产问题,原则上,今时今日已得以解决,现时全球粮食供应委实足够满足所有人,关键只在于资源分配是否妥当。自然灾害所带来的破坏,人类也已掌握大部分技术,可以将伤亡减至最低——只要有人愿意花钱。即使是能源危机和气候极端问题,我也有信心人类可以应付,此点有机会才讨论。可是,很遗憾,对于我们自己的身体,我们能够做到的却很有限,所知的也不多,今时今日仍然有很多人受着病魔煎熬,生命危在旦夕。

以裘馨氏肌肉萎缩症(Duchenne Muscular Dystrophy, DMD)为例,根据欧美的统计报告,其发生率约每十万新生男婴中有20至30人。这是与遗传和基因有关的疾病,一般而言,患者寿命不过廿几岁,可恨医学界至今尚无对症之药。在笔者身边,很多DMD的朋友都是精灵活泼的,有些甚至聪慧过人,学科成绩突出,但最后都抵不住肌肉萎缩而致衰弱乃至不治的悲剧命运,令人痛心!有位坐着电动轮椅的朋友,曾用手指按着键盘、绝望地对我说:「(DMD的治疗法)可能要去到这一代消失后才研究得出来,我可享用不到……」

曾听说有人将脊髓性肌肉萎缩症(Spinal Muscular Atrophy, SMA)的孩子称为飞不远的天使,我觉得很有意思。我想,尽管SMA的孩子也倾向短寿,一型的患者更很少活过两岁,体能受到限制,但他们的心智和感知却完全正常,不少更是聪明伶俐,始终为家人带来欢欣。不知道这是否飞不远的天使的含意呢?但愿不会猜错吧。其实,平均每6,000至12,000名新生婴儿中就有一名患上SMA,医学界普遍认为此遗传疾病与一种叫SMN的蛋白质之缺乏有关。最近也有利用斑马鱼作研究的报告指出,SMA可能源于plastin3的水平过低,实验中,增加plastin3会令带SMA基因的斑马鱼改善游泳能力。然而,一切都尚在研究阶段,临床上的应用可能要等到很多年后才可行了,难怪现时不少患者很感沮丧!

一个一个心智健全的热血青年,却患上各式各样不治之症,被困在病痛缠身的躯壳里,动弹不得,距离梦想愈来愈遥远。有的想做棋士,有的想设计电脑程式,有的想帮轻家人家务或经济负担,更要孝顺父母,遨游世界、展翅高飞……只是,他们都在与时间竞赛,希望在大限之前完成梦想;当然,他们亦热切期待新的治疗方法面世。所以说,如果有钱有能力的话,我们不妨多多支持这些方面的研究项目。

(待续)

 

 

 

 

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