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「性别与佛教」——IABS国际佛学会议系列之三

文:刘雅诗 | 2015-01-28

在第十七届IABS国际佛学会议 (International Association of Buddhist Studies,简称IABS)中,「性别与佛教」是我鲜有完整出席的一个环节(section),虽然五位论文发表人事前并没有周密的安排,不过,我认为五篇论文拼凑在一起,反而巧妙地令听众大开眼界。很多人以为「性别与佛教」这课题只是讨论女性主义的观点以及为女性发声,原来这课题可以是包罗万有,横跨古今,不单只讨论当代佛教僧尼和佛教女性的处境,课题也可以涉及古代的社会状况、佛教中的男性、修行与身体变化的关系、文学评论等。


大圆满修行与佛教的雄性

环节的开首,是杜克大学(Duke University)博士研究生Yasmin Cho发表的论文〈超越教导: 当代中国佛教尼众的大圆满修行〉。我们从中了解到大圆满(Dzogchen )的传承在八世纪开始从印度传入西藏, 传承一直未有中断, 是最古老的传承,Yasmin研究大圆满传统以及当代中国修行这传统的尼众,探讨这个修行的传统特色, 例如「直接传法」(direct transmission)以及亲密的师徒关系。

澳洲国立大学(Australian National University)的约翰‧鲍威斯(John Powers)教授的论文〈为什么佛教徒的头顶上没有肉髻?印度的雄性论述对当代佛教徒的启示〉则提出非常有趣的议题,他指出当代大多数佛教徒都忽视了佛教修行与身体变化的关系,透过佛教经典中对雄性(masculinity)的诠释,他重新理解佛陀的三十二相对当代佛教修行者的重大意义(另见有关约翰‧鲍威斯教授的访问文章)。


阅读字里行间的印度佛教女性印象

来自达特茅斯学院(Dartmouth College) 的Reiko Ohnuma ,她的论文中从文学的角度出发,提议透过反思和想像「阅读字里行间」(read between the lines)的描写可以揭开古印度佛教女性的生活经验,因为这些女性的细致经验都给埋没于男性编写的经典中。例如《法句经注释》(Dhammapada Commentary )描述优婆夷Visakha即使在120岁的时候依然青春美丽如16岁的少女,她生下了十名男孩和十名女孩,即使与老爷Migara发生冲突都只是反映了她的道德情操。Reiko Ohnuma对于这种描绘是否能反映一位女性的真实经验表示存疑,因为当代一些佛教尼众的自传作品都会反映佛教女性所面对的困境、矛盾情绪与挣扎,如描写一位泰国八戒女修行生活的名着 “The Journey of One Buddhist Nun” (作者为Sid Brown), 以及描写一位日本禅宗女修行者的“Passionate Journey”。

此外,在传统印度佛教的诠释中,母性(motherhood)看似是佛教修行的一种障碍。举例说一个投入家庭事务的母亲只会集中于求福(making merits),投入修行的女性必然会抛弃家庭加入僧团。不过, Reiko Ohnuma不禁提出疑问,难道母性与佛教的灵性修行(spiritual practice)真的不能并存? 若果看看当代的一些例子,可能会有一些启发, 例如于东、西方也同样着名的当代禅师Dipa Ma 是一位母亲, 她是在经历了孩子和丈夫去世的巨大悲伤后才开始禅修,并达致很高的领悟;她鼓励学生在日常家务中,如照顾孩子时,也不忘禅修。 Reiko Ohnuma指出,在巴利经典中,Vasishtha 的个案正正是一个例子。有一次她突然间失去了六个孩子,与一般《长老尼偈》所描述的女性不一样,她并未立即出家。后来Vasishtha再度怀孕,而这个孩子亦于幼年时去世,这时Vasishtha由于经已领悟实相, 并没有悲伤,反而倒过来帮助她的丈夫Sujāta 克服悲伤,协助他出家为僧,证得阿罗汉果(arhatship),Vasishtha更与唯一的女儿最后加入僧团成为比丘尼!

养育孩子也可以是一个灵性修行的过程。此外,Shayne Clarke 在他的新着中分析了律藏提及古印度时尼众在寺院里抚养孩子的个案。因此,Reiko Ohnuma 建议我们阅读字里行间的深义,这样可以发掘很多启发性的角度。


性别、戒律与修行

这个大型的国际学术研讨会当然少不了重量级讲者讨论当代核心课题。来自汉堡大学(Universität Hamburg)的 Carola Roloff 比丘尼(又被称为Bhiksuni Jampa Tsedroen) 有关藏传比丘尼戒律的研究为人熟悉,这一次她透过发表〈两种建立无瑕和完美的根本说一切有部 (Mūlasarvāstivāda)比丘尼戒的方法」, 报告了她过去几年研究梵文戒本以及重建比丘尼戒律的两种方法。第一种是依据古代的戒本及传统的角度,但是这方向被质疑为是厌恶女性的;第二种方法是对文本作批判性和创建性的了解,但这需要放下对于某个戒律传统的重视或贬抑。

最后, 整个环节的主持Karma Lekshe Tsomo (University of San Diego)发表了〈性别与 佛教实践:文本、理论与社会现实」。法师透过分析数个律藏中的经典故事以及当代尼众团体的民族志研究(ethnographic studies〉,讨论性别不平等、家庭暴力、心理创伤以及当代社会问题,也讨论了佛教女性从古至今变化中的生活经验,究竟有哪些戒律依然保留?又有哪些被调整适应?这论文涉及跨学科以及跨文化的分析,很值得我们注意。

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