明觉杂志

极乐净土 vs. 兜率净土 (三)

第308期明觉   文:法忍法师| 2013-08-07
西方三圣西方三圣

上一篇的文章已从得生方法,来比较阿弥陀佛的极乐净土及弥勒菩萨的兜率净土;本文会进一步,从众生的身相和净土的庄严来对阿弥陀佛的极乐净土与弥勒菩萨的兜率净土进行比较。



观景和众生身相等方面的比较



1. 弥勒净土的景观与众生身相


兜率内院之形成,其实是因为天上的天子「为供养一生补处的弥勒菩萨,以天人福德力化现而成」1,在《弥勒上生经》中亦记因天人的天福所感:


「(他们的宝冠都) 化作五百万亿宝宫,一一宝宫有七重垣,一一垣七宝所成,一一宝出五百亿光明……无数璎珞出妙音乐,时乐音中演说不退转地法轮之行……庄严垣上,自然有风吹动此树,树相振触,演说苦空无常无我诸波罗蜜。」2


另外,弥勒兜率内院的渠道非常别致,是八色琉璃所成,每一条渠道都是五百亿宝珠所合成。由此可见,兜率天的内院因为众天子之福德而化现而成圣妙庄严的世界,其中的音乐、振树之声都会说法。而且,连当中的渠道都是由宝珠、琉璃所成的,非常美丽。



2. 极乐净土之景观与其中众生的形象


据恒毓所着的〈论净土〉一文,他认为极乐世界的景观具有三种庄严:事庄严、人庄严、法庄严。所谓事庄严,就是以事物而作庄严。3这如果用《佛说阿弥陀经》的说法,极乐国土外有七重栏楯、七重罗网、七重行树,皆是四宝周匝围绕,另外,又有七宝池,八功德水充满其中,池底纯以金沙布地;池中又莲花大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光,微妙香洁。至于「人庄严」,就是以声闻、菩萨等圣人而为庄严。


所谓法庄严,就是以种种胜妙的法音而作庄严。这如果用《佛说阿弥陀经》所记:极乐国中的白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟每天不停地发出和雅的音声,其音演畅五根、五力、七菩提分、八圣道分如是等法。得生极乐国中的众生,闻是音已,皆悉念佛、念法、念僧。但是,这些雀鸟却不是因它们的罪报所生,而是阿弥陀佛欲令法音宣流变化所作。另外,彼佛国土微风吹动,诸宝行树及宝罗网出微妙音,譬如百千种乐同时俱作,闻是音者自然皆生念佛、念法、念僧之心。所以,阿弥陀佛的极乐世界是因阿弥陀佛的愿力,故有众宝物之庄严,又有仗其佛力所化的雀鸟演说正法。


另外,得生阿弥陀佛的极乐国土的众生,他们的身相就如阿弥陀佛无异。因为阿弥陀佛在因地时所发的四十八个大愿之中,其共第三、四、五个愿就分别是「身悉金色愿」、 「三十二相愿」、「身无差别愿」。顾名思义,「身无差别愿」,就是他希望得生其国的众生的身相,是与其没有分别的,而且并具足三十二相及身真金色。



小结—在净土众生的身相、国土之景观都以极乐国土为优


兜率内院虽有水花树林众宝之庄严,但是仅由诸天子之福乐所生;但西方极乐世界之水鸟树林更能演说妙法,令往生者得证无生之境,而这都是由阿弥陀佛的佛力所化,此为一方面之优胜之处。另外,得生极乐的众生之身相,与佛无异,具足三十二相,身真金色;但得生兜率的众生却只是身长四由旬。所以,在众生的身相方面,都是以阿弥陀佛的极乐国土为优。



极乐净土与净土宗关系


对中土的众生而言,就是因为极乐净土有着一些优势,而且似乎比较适合末法时代的众生求生,因此极乐净土的法门就在中国一步一步的兴盛起来。至于它的兴起过程,与中国净土宗有着极大的关系。


净土宗为我国佛教大乘八宗之一,主要是一个通过修行至得生净土的法门。净土思想在中国佛教流传中发展极早,净土宗也是极为普遍的一宗。到了佛教传入中国之后,已有大德宣扬此净土法门,当中首推东晋慧远大师。慧远大师于元兴年间(约西元402年)4,与刘遗民等123人,于庐山东林寺般若精舍创立白莲社,于阿弥陀佛像前发愿,共期往生西方净土。


另外,净土宗的昙鸾大师、道绰大师和善导大师,继慧远之志,将净土宗发扬光大。他们大力提倡持名念佛和观想念佛,并以回向愿生净土为宗旨。在他们大力弘扬之下,净土教因此而大盛。



净土宗导致弥勒兜率净土信仰日益衰微


弥陀信仰和弥勒信仰一样,都是基于对净土的一种向往,而弥勒信仰的普遍流传要比弥陀信仰早。弥勒菩萨的兜率净土信仰却没有形成专宗,是因为弥陀信仰自东晋慧远大师之大力宣弘,后又因有昙鸾、道绰、善导等大师的竭力提倡,阿弥陀佛的极乐净土大行其道,而弥勒兜率信仰亦因此而日渐式微。





[1] 参考洪缘音着﹕《净土修持法2﹕诸佛的净土》(台北﹕全佛出版社,1995),页268。

[2] 同上书页268至269。并见《佛说观弥勒菩萨上生兜率天经》,大正新修大藏经第十四册 No. 452。

[3] 参考恒毓着﹕〈论净土〉,载于《人文》2001年3月第87期,香港人文哲学会网页﹕http://www.arts.cuhk.edu.hk/~hkshp

[4] 参考刘果宗着﹕《中国佛教各宗史略》(台北﹕文津出版社,2001),页474。






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