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善知識為何重要?如何選擇要親近的善知識?佛陀開示交友之道

佛陀曾在《尸迦羅越六方禮經》中強調,我們應親近善士,遠離惡者:「擇其善者從之,惡者遠離之。我與善知識相隨,自致成佛。」

善知識為何這樣重要?在《生經.卷五》中,佛陀以一個比喻說明其重要性:

從前有一頭驢子,聽主人之令,跟在馬兒後面。無論飲食、行走,牠都隨著馬兒一起。馬兒走一百里,驢子就跟著牠走一百里;馬兒走一千里,驢子也跟著走一千里。最後,驢子的毛皮、外型和鳴叫聲都與馬兒相似。

後來,驢子聽主人之令,跟在其他驢子後面。無論飲食、行走,牠都和其他驢子在一起。驢子走一百里,牠也跟著走一百里。最後牠的行動舉止都與其他驢子相似,無法再像馬兒一樣。

同樣,如能跟隨善友學習,日日精進便更加容易;如果跟隨惡知識,則會容易受其影響,日漸懈怠、放逸,離正道越來越遙遠。

由此可見,我們應該親近善知識。不過,怎樣才算是善知識呢?我們要如何選擇所親近的善知識?

佛陀在《尸迦羅越六方禮經》中解說了如何分辨善知識和惡知識:

經中指,惡知識有四種:一是心懷怨恨,表面上卻假裝成善心人;二是在他人面前說好話,卻在其背後說壞話;三是別人遇上危難時,他在人前假裝愁苦表達關懷,內心卻暗自幸災樂禍;四是表面上對人親厚,內心卻懷著怨恨。

善知識則相反:一是看起來像似怨家,其實心存仁厚;二是在人前直言規勸,在其他人面前則為此人說好話;三是遇上病弱者時,會助他排難解憂;四是看到貧窮的人時,心裏不嫌棄,更會助對方想辦法,讓他富裕起來。

惡知識還有這四種:一是很難勸勉他去行善,總是跟惡者形影相隨;二是教導他不要與喜愛喝酒的人相伴,卻屢勸不聽;三是教他安分守己,卻生起更多糾紛;四是勸勉他跟有賢德的人做朋友,卻總是跟惡者待在一起。

善知識則不一樣:一是看到貧窮人士,就協助對方謀生計;二是不與人鬥爭計較;三是每日會去關心問候他人;四是不論行住坐卧,都能顧念和照顧到他人。

佛陀續說,惡知識還有四種:一是當有人小小的干擾到他,便勃然大怒;二是有緊急事請求他配合,他不肯幫助;三是見到別人有要事急需協助,反而避著對方離開;四是看到有人傷亡時,棄之不顧。

善知識則不同:一是主動助人化解災厄;二是遇見無人照料的病弱者時,會帶他們回家照顧;三是當朋友亡故而無人料理其後事時,會主動助他辦理後事;四是在朋友死後,還能關懷照顧他的親人。

善知識還有這四種:一是能夠制止準備發起鬥爭的惡人;二是能夠勸告、 制止想要跟隨惡人的眾生;三是能夠勸服懶惰的人治理生活;四是能夠循循善誘,引導不信奉佛法的眾生趣入佛門,走向正道,增長戒、定、慧三學。


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