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【恭迎地藏菩薩聖誕】地藏菩薩在過去世救度母親的故事

農曆七月三十日(今年合陽曆9月14日)是地藏菩薩聖誕,我們整理了這篇短文,以紀念這位發願「地獄不空,誓不成佛」的菩薩。

地藏菩薩梵名為Ksitigarbha,因「安忍不動猶如大地,靜慮深密猶如秘藏」(《十輪經》),故有「地藏」之名。地藏菩薩有「眾生度盡,方證菩提;地獄未空,誓不成佛」的大悲願力,觀音、文殊、普賢和地藏菩薩,分別為「悲、智、行、願」的代表。

中國佛寺中的地藏菩薩像,一般為光頭圓頂、身披袈裟的出家相。菩薩造像大多為頭戴寶冠、瓔珞裝飾,為甚麼地藏菩薩示現出家相呢?原來,由於地藏菩薩發願到最艱苦的地方去度化眾生,示現解脫相,展現光明的力量,讓眾生知道正法存在,對修行懷有信心與希望。因此,地藏菩薩便示現娑婆世界中的出家僧相。

地藏菩薩救母

《地藏菩薩本願經》記載,久遠以前,地藏菩薩曾為婆羅門女。她的母親造了殺生業,死後墮入地獄大苦難。孝順的婆羅門女心中不忍,於是變賣財產,買來香燭花果到各佛寺去布施供養,並一心稱念佛號。由於她至誠恭敬,母親承女兒的功德力和願力,得以出離地獄的苦難,獲得解脫。

過去清淨蓮華目如來的年代,地藏菩薩也是一名女子,名為光目。其母親離世後,光目女懇請阿羅漢入定觀察,看到母親在地獄受苦。於是光目女發大誓願,願到十方世界的地獄、惡道裏,救拔受苦眾生,直到所有惡道眾生全部成佛後,她才願成佛;但願母親永離惡道,不再受苦。

光目女的母親終於得以脫離惡道,並轉生至無憂國土,最後也圓成佛果,度化無量無邊的眾生。

地藏菩薩的慈孝願力,可說是佛弟子修行學道的典範。佛陀住世時,曾經離開僧團到忉利天宮三個月,為母親宣說《地藏菩薩本願經》,讚揚地藏菩薩的功德。因此,《地藏經》也被視為佛門的孝經。



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