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【3.8婦女節】佛教首位比丘尼的故事:她是佛陀的姨母,發心出家,開出了女性出家修行的道路⋯⋯

今天3月8日是國際婦女節。自古以來,佛教有許多值得效法的女性,如摩登伽女和末利夫人聞法證果、勝鬘夫人在阿踰闍國中普揚大乘佛法等。據經典記載,首開女子出家之風者,就是佛陀的姨母──大愛道比丘尼。

大愛道比丘尼的故事

悉達多太子出生第七天,母親摩耶夫人便去世。養育的重擔,便落在姨母摩訶波闍波提(意譯大愛道)身上。姨母撫養太子長大,後來雖然生了難陀,對其愛護仍絲毫不減。
 
太子離開宮庭,出家修行,在菩提樹下悟道後,先後在摩竭陀國、故鄉迦毗羅衛國等地說法。隨著難陀王子、各王族子弟等越來越多人皈依,出家修道的念頭,也開始在大愛道的心裏盤旋。

終於,她下定了出家的決心。原來,宮內許多婦女也有這個心願。大愛道出家的消息傳出後,許多婦女也來跟隨她,竟有五百人之多。

然而,此時僧團中還沒有比丘尼。佛陀說,女子在家學佛,只要精進奉行五戒,也可修成聖果,正覺並不分出家或在家。

但大愛道夫人出家之願深切,依然請求佛陀的慈悲應許。後來,阿難尊者亦代為懇求,終獲佛陀首肯,並為其說比丘尼戒律。大愛道成為了僧團中首位比丘尼,而五百女眾也隨著出家,為佛門尼團之始。

大愛道比丘尼並沒有因為自己是佛陀姨母而有不同,反而持戒嚴謹,精進修學,最終證得阿羅漢果。除了教育尼眾之外,她也從事人道救援工作,慰問生病的貧民,並領導尼眾救濟各地的天災人禍事件等,使佛法在女眾當中迅速普及。

她涅槃之後,佛陀親自為她抬棺,以報養育之恩。

大愛道比丘尼發心請求出家,開啟了佛教女性出家修行的大門。因此,她的一生是佛教史上不可缺少的一頁。


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