一位緬甸比丘尼的性別平權之路:她如何在當地爭取女性權益?

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緬甸的性別不平等現象,一直是備受國際關注的問題。為了爭取女性權益,一位名為凱圖瑪拉(Sayalay Ketumala)的比丘尼踏上了平權之路。

凱圖瑪拉法師自1999年7月出家,2010年在斯里蘭卡的佛教與巴利大學(Buddhist and Pali University)完成佛學學位。

法師說:「男性剃度出家,人們通常都會贊許,認為這對佛教有貢獻,但女性出家為尼時,人們通常會認為她定是遇上甚麼問題了,例如貧窮、老去、生病、離婚,或需要接受協助。」

法師又表示,有些人甚至會認為,出家時間久、戒臘高的比丘尼,地位比剛受戒的比丘更低。市民捐給比丘尼寺院的款額,比捐給比丘寺院的款項少得多。有些女尼表示,外出托缽時曾經受到騷擾甚至羞辱。凱圖瑪拉法師又表示,有些女性出家後受到家人的排斥。她也曾遇過這樣的情況,不過最後與家人和解了。

為了宣揚平等,她在各大報章雜誌撰文,從佛教的角度談論社會公義、性別平等與和平,並於2017年獲得了緬甸媒體《Shwe Amyutae Magazine》的最佳文章獎項。2016年,她為年輕女尼舉辦訓練課程, 讓她們提升領導和管理的能力。

凱圖瑪拉法師最後說,當地的保守派佔大多數,爭取女性權益殊不容易。雖然她在緬甸遇上了不少困難,但她並不願將男性比丘、居士視為敵人。

緬甸是佛教國家,5,000多萬人口中,有約88%信奉上座部佛教,有6.2%為基督教徒,4.3%為伊斯蘭教徒。國內約有500,000名比丘和75,000位比丘尼。


延伸閱讀:
衍空法師、法忍法師談佛教女性議題

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