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七月吉祥月將至:在民間,農曆七月是「鬼月」;但在佛教中,這是吉祥的月份⋯⋯

在民間,農曆七月是「鬼月」,也是「諸事不宜」的月份,不宜出門、開刀、結婚、搬家等。然而,從佛教的角度來說是吉祥月。

證嚴法師在《自在的心靈》一書中表示,農曆七月份有三種意義:吉祥月、歡喜月和報恩。

為甚麼呢?佛在世時,僧眾每年都會「結夏安居」,從農曆四月十五日到七月十五日足不出戶,專心研究教理,聽佛講法,並由在家居士來供養。在結夏安居圓滿日(七月十五日),他們會召集在一起,分享修行心得。由於僧眾專心修行,不少人在這段期間證得果位。因此,這是吉祥的月份,而安居圓滿日也是佛的「歡喜日」。

七月也是報父母恩的月份。《盂蘭盆經》記載,佛陀弟子目犍連尊者的母親,在世時造了惡業,死後墮進餓鬼道。尊者十分痛心,希望拯救其母脫離餓鬼之苦,於是請示佛陀。佛陀指示他於安居圓滿日,以百味飲食供養三寶。以此功德,尊者的母親終可往生天界,享受福樂。

每逢七月,一般寺院都會啟建「盂蘭盆報恩孝親法會」,及舉辦禮拜梁皇寶懺法會等,而信眾也為供僧、祭祖而修習布施,迴向功德報答父母養育之恩。

《盂蘭盆經》有云:「佛弟子修孝順者,應念念中常憶父母,供養乃至七世父母。年年七月十五日,常以孝順慈憶所生父母,乃至七世父母,為作盂蘭盆施佛及僧,以報父母長養慈愛之恩。」

在多生多世的輪迴中,一切眾生都做過我們的親人。證嚴法師說:「我們不只要孝敬自己的父母,其實以佛教的說法,普天之下老者都是我的父母,年齡與我相當的都是我的兄弟姊妹,年齡幼小者都是我的子女,我們應該把愛擴大到這種程度,才是真正的感恩。」

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結夏安居佛歡喜

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