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以生命影響生命,慧禮法師如何遠赴非洲貧苦地區,弘法逾二十年?

在一般人的眼中,非洲與貧窮、落後等概念劃上等號,那裏治安不佳且戰爭頻乃。然而,慧禮法師從海外遠赴非洲貧苦地區,希望以生命影響生命。他一步一腳印,在非洲弘法逾二十年,已略具成效。

慧禮法師因目睹病苦、貧窮籠罩在這塊黑色沃土,因而立下度眾悲願。

他1955年生於屏東萬巒,由於家境貧窮,幼年便隨父母下田務農,為日後的奔波奠下基礎。初中時,他到鄰村小學當守夜賺取學費,學校旁邊的墳地,讓他對生老病死有更深的體會。後來借宿潮州明心佛堂時,一本《高僧傳》開啟了他進入佛門之因緣。

1974年,慧禮法師依止佛光山星雲大師剃度出家,同年受具足戒。他於1992年前往南非,歷經十年創建非洲首座大乘佛教寺院──南華寺並擔任住持。

2001年,他卸任南華寺住持,開始深入非洲,行腳遍及馬拉威、剛果、塞內加爾、賴比瑞亞、辛巴威等地。期間他曾患上瘧疾,寒熱交煎,上吐下瀉,然而其信心並沒有驅退。

目前佛法已經遍布全世界,唯獨非洲仍被視為「佛教沙漠」。慧禮法師說:「這是佛弟子的責任。開始了就不怕晚,人間幾十年,在天界也只是一剎那。我們在人間努力了,法界的力量也會加入進來。」

「馬拉威阿彌陀佛關懷中心」是他深入非洲的第一站。2005年10月,第一期工程完成,以認養孤兒2,000名為目標。後續,他先後建立愛滋關懷中心、職業訓練所、佛學院等。

自2004年起,慧禮法師已在六個非洲國家建立了七所「阿彌陀佛關懷中心」,收容近1,500名孤兒,並為他們提供從小學至高中的教育。成績優秀的孩子可獲資助繼續深造,甚至出國留學。

「在非洲弘法不可能靠一代人完成,需要幾代人的努力。」慧禮法師希望日後在孤兒裏培植佛門龍象,令法水長流非洲。

在未來,願有更多力量和智慧加入非洲弘法的隊伍;願非洲大地佛光普照、法水長流。


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