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佛光山與東蓮覺苑的法緣──將人間佛教精神帶到香港

(圖:人間通訊社)

香港東蓮覺苑苑長僧徹法師,近日帶領交流團二十八人前往台灣,繼6月20日禮拜星雲大師後,21日與佛光山佛光大學董事長慈惠法師會面,期間談及苑方與佛光山的深厚法緣。

佛光山與東蓮覺苑的法緣

《人間通訊社》報道,慈惠法師憶述,東蓮覺苑創辦人──何東爵士夫人張蓮覺居士(1875-1938),曾護持棲霞山若舜長老,並在香港建「鹿野苑」道場。若舜長老就是星雲大師的得戒和尚,可說東蓮覺苑與佛光山有深厚的因緣。

星雲大師曾說,當他還在棲霞山讀書的時候,就已經聽聞香港有一位張蓮覺居士建東蓮覺苑,創辦佛學院:「那時候,我就很嚮往這個地方。」

蓮覺居士於1930年開辦寶覺義學,以「不忍眾生苦」的悲願,讓貧苦女童有受教育的機會,為香港佛教女子義學之先河。四年後,義學遷至東蓮覺苑。它由最初的義學、夜學、職業中學,發展至今已經是設備完善的教育機構。

「佛光山的起步,與張蓮覺居士建設東蓮覺苑是一樣的。」慈惠法師說,星雲大師認為,佛教若要發展,必須要有人才,因此他相當重視培養人才,佛光山就是為了辦學而開山,最早的建築也是佛學院。

1999-2004年間,東蓮覺苑將位於荃灣的弘法精舍借予佛光山,讓他們以香港佛教學院的名義開辦佛學班。學院課程涵蓋經論、佛教歷史、梵唄唱誦等,乃至插花藝術及素食烹飪,招生對象為三十五歲以下的未婚男女,更要求報讀者每逢星期六、日在弘法精舍掛單。這種學校與叢林結合的辦學方式,將叢林生活與現代教育制度融合。

星雲大師最初開辦佛學院時,不少人都不看好。如今,佛學院已成為培育佛教弘法人才的重要基地。在世界各地弘法的佛光山僧團,即使遇到困難險阻都不退卻,只因深知弘法的使命。

東蓮覺苑苑長僧徹法師特別提到,他九歲學佛、2007年到東蓮覺苑服務,每年都很期待星雲大師在紅磡香港體育館開辦佛學講座。「要讓佛法普及不是件容易的事,因此我相當欽佩大師的人間佛教理念,而推動人間佛教、僧伽教育和普及教育,都是相當重要的事。」


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