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佛教如何看待鬼月?

今日是農曆七月初一,中國人習慣將農曆七月稱為「鬼月」,七月十五日則叫做「鬼節」。在這個月,大街小巷都會有人燒街衣拜祭。

很多人認為,這是諸事不宜的鬼月,在傳統習俗上不宜搬家、交屋、入宅、買車等。就佛教而言,如何看待這些傳統觀念和習俗呢?

《長阿含經》卷二十中提到,佛陀告訴弟子,凡是房舍、街道、樹木、山川等地,都有鬼神居住其中,因此鬼神是無所不在的,不會因時因地而有差別。那麼,甚麼樣的人會被鬼神侵擾?如果邪見顛倒、為非作歹,做盡種種惡事,便容易招感鬼神擾亂。反之,如果心存正見、修行善法、造十善業,便會有菩薩來佑護。因此,佛教並沒有「七月鬼門開」的說法。

對佛教來說,農曆七月其實是「歡喜月」、「吉祥月」。為甚麼呢?

根據佛制,漢傳寺院會於農曆四月十六至七月十五日期間「結夏安居」。這段時間為雨季,為了避免出外行化時踩傷蟲蟻與草木的新芽,僧團約定不隨意外出,聚居一處靜心修習,分享修學心得。

而七月十五日是僧眾結夏圓滿的日子。佛陀看到僧眾精進修行而有成果,非常歡喜,所以這天又名為「佛歡喜日」,七月也稱為「歡喜月」。護法龍天見僧眾修行有成,皆大歡喜,因此帶來吉慶,消除人間災難,所以七月也有「吉祥月」之稱。

當時,佛陀的弟子──目犍連尊者為了讓母親脫離餓鬼道,在七月十五日設盂蘭盆會供佛供僧,終於讓母親脫離苦報,往生天上。及後,漢傳佛教寺院往往會在這一天,舉行「盂蘭盆報恩法會」,追薦先亡,普施一切眾生。

了解了七月的意義後,我們要怎樣做才如法呢?如果我們發揮菩薩的慈悲精神,不只是對現世父母孝順,也要孝順多生多世的父母、乃至一切眾生的父母,並徹底改變以往根深蒂固的錯誤觀念,才能得到無上的法樂。


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農曆七月鬼門開?聖嚴法師:所謂的「鬼門開」,並非真有一道「鬼門」會被打開⋯⋯

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