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佛歡喜日,何解又稱「僧自恣日」?原來跟僧眾藉結夏安居期間足不出戶、精進修行有關,有點似疫情下我們「work from home」在家努力工作⋯⋯

後天8月22日,即農曆七月十五,是一年一度的佛歡喜日,又稱「僧自恣日」,是佛教的重要日子(圖:Pixabay)。
後天8月22日,即農曆七月十五,是一年一度的佛歡喜日,又稱「僧自恣日」,是佛教的重要日子(圖:Pixabay)。

農曆七月十五(即後天8月22日),在很多中國人眼中是「鬼節」(孟蘭節)。不過在佛教而言,原來這天是佛歡喜日,我們特別整理了這篇文章,簡單介紹佛歡喜日的由來,以及它何解也稱作「僧自恣日」。

據法鼓山創辦人聖嚴法師的開示,農曆七月在佛教是十分重要的月份,很多寺廟和道場也特別忙碌,為甚麼?聖嚴法師表示,佛陀的年代,因印度位處夏天熱帶,雨季期間,常見「蟲蟻遍野,雨水氾濫」。因此佛陀制定律法,要求出家人由四月十五到七月十五進行三個月的「雨安居」,又稱「結夏安居」。期間不會離開寺院道場,以免踐踏草木、傷害蟲蟻生靈。這有點似這年多以來我們在疫情下「work from home」的情況。僧眾們好好利用這段時間,各自努力修持佛法、專心修行,希望有所精進。

而當來到最後一天即七月十五,散居於同一區域的僧眾在完成「結夏安居」後,皆會聚集一起,互相坦誠檢討和報告,進行自恣。根據《香光莊嚴》的文章解說,自恣是指「每一個比丘(尼)以開放的心胸,邀請僧團其他的僧眾,依其所見、所聞、所疑,就有關該比丘(尼) 的不如法行為,加以指正,當事人能仔細傾聽,並能依此懺悔所犯的過失,以維持僧團的和合與清淨。」因此,七月十五這天便稱為「僧自恣日」。在這段期間,僧眾精進修行,之後他們會在圓滿之日向佛陀報告修行的體會。經中言佛在世時,不少修行人證得道果,佛陀見弟子道業有成,都感到十分歡喜,所以稱為「佛歡喜日」。又因為「結夏安居」至此圓滿結束,因此又叫「解夏」。總而言之,農曆七月十五是很殊勝的日子。

此外,七月十五這天也是「盂蘭盆節」。根據《佛說盂蘭盆經》記載,佛陀十大弟子之一的目犍連尊者,其母在世時造了殺生惡業,死後墮進餓鬼道。他得知母親在地獄裏受盡折磨,於是「以缽盛飯,往餉其母。」然而,母親卻無法進食。為了拯救母親,尊者便遵照佛陀指示,在這一天供養十方眾僧,以此廣大功德,超度母親的罪業。最後,他的母親終可脫離痛苦,往生天界。因此每逢七月,一般寺院都會舉辦禮拜梁皇寶懺法會和盂蘭盆報恩法會等,而信徒也會迴向功德、廣結善緣、報答父母養育之恩。所以農曆七月也是佛教的「孝道月」。


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結夏安居佛歡喜

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