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佛陀出家紀念日:佛教起源於悉達多太子對生、老、病、死人間疾苦的省思⋯⋯

農曆二月初八(今年合陽曆3月10日)是佛陀出家紀念日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

佛教起源於悉達多太子對生、老、病、死人間疾苦的深刻省思。佛陀,姓喬達摩,名悉達多,生於迦毘羅衛國(今尼泊爾)。他的父親是國王淨飯王,母親摩耶夫人在他出生後七日離世,由姨母撫養成人。

據說,阿私陀仙人為太子看相,預言他將來若是在家,便成為一統天下的聖王;若是出家,必為覺者。

太子自幼好學,自八歲起,便學習四吠陀、五因明等學問。年紀稍長,又學習騎、射、劍擊等武藝。他雖然深得父王寵愛,錦衣玉食,但他最喜歡的,還是思索人生的奧秘:生命的目的是甚麼?年輕的太子不禁迷惘起來。

某天太子帶著待從出遊時,在東城門看見髮白齒落、曲背貧困的老人,在南城門看見腹脹大肚、痛苦呻吟的病人,又在西城門看見眾多家眷圍繞一位死者悲傷啼哭。他驚見這些苦狀,不禁惆悵鬱悶。這一幕幕的衝擊,深深觸動了太子的心弦,讓他想要找尋離苦之道。

後來,他在北門遇見了一位衣著襤褸,卻氣度安詳的修行沙門。聽到沙門說自己出家修行,是為求脫離老、病、死的痛苦,太子不禁十分嚮往。原來體會到心靈的安詳平靜,才是真正的喜樂自在。這啟發年輕的太子離開榮華富貴的宮廷生活,出家尋求離苦之道。

一天,太子離開王宮,向城外馳去,割斷長髮,又遣走侍從,從此成為一個修行者。他心想:待我找到離苦之道後,定當成為一切眾生的良師益友。

太子後來在菩提樹下覺悟成佛。他領悟到,世間一切(包括宇宙萬物,以及個人的身心展現)的生成與消失,都有其因緣條件。煩惱源自於「無明」(對世界事物的錯誤認知與執取);當執取對象有了變化(如消失、壞死)時,苦惱便隨之而生,如此重覆不斷,使生死不斷輪迴。太子領悟到苦、集、滅、道四聖諦,體證寂靜常樂的道果。

悟道後,佛陀四處開示離苦之道,普度眾生。跟隨他修行的弟子越來越多,僧團也由此成立。


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