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南傳佛教國家為期三個月的「結夏安居」開始。佛在世時,不少修行人在這段期間證得果位⋯⋯

(圖:All India Radio News Twitter)

南傳佛教國家的僧眾,於7月13日開始為期三個月的「結夏安居」(Vassavasa,又名「雨安居」),直至10月9日。

7月13日是南傳佛教節日「三寶節」(Asanha Bucha)。「這一天是為了紀念佛陀證悟後,在鹿野苑為阿若憍陳如等五位比丘第一次宣說佛法。因此,它又稱為『初轉法輪日』。」美國密蘇里州立大學(Missouri State University)宗教研究系主任斯蒂芬博士(Dr. Stephen C. Berkwitz)解說。

原始佛教時代,印度的雨季長達三個月之久,地上蟲蟻常出來爬行覓食,僧眾沿途托缽,難免踩傷蟲類。因此,佛陀制定的戒律規定,僧眾在每年夏天雨季期間(漢傳則訂於農曆四月十六日至七月十五日),安居在一處致力修行。安居時,須劃定區域以為結界,僧眾不許隨便外出,日常生活所需皆由信徒供養。除非是為了參與僧伽事務、傳授佛法或探望生病親戚等,否則不得出界。

這種修習並不只限於出家人。在孟加拉、緬甸、斯里蘭卡、泰國等地方,也有在家信眾在此期間受持八關齋戒,學習出家人的生活,以及修習布施、禪修、誦經、聽法等。

在三個月的結夏安居後,僧眾會跟共修法友分享精進用功的體悟,或懺悔發露自己的過失。結夏安居至此圓滿結束,故又稱為「解夏自恣日」。佛在世時,不少修行人在這圓滿之日證得果位。緊接而來的是「供僧大會」(Kathina),在家居士在此時準備僧服,供養出家僧侶。

現時,南傳佛教國家如泰國、斯里蘭卡等,仍保留了這個傳統。信眾會於結夏安居結束後供僧,及後僧眾會回到平時修行的地方。

「結夏安居」和「解夏自恣日」,都是泰國的重要佛教日子。在此期間,國內禁止禁止售賣酒精飲品。


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