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印度中央邦出土一系列佛教洞穴、壁畫和寺院遺跡,最早可追溯到公元二世紀⋯⋯

印度考古研究所(Archaeological Survey of India)近日在中央邦烏馬里亞縣(Umaria)的班達迦森林保護區(Bandhavgarh Forest Reserve),發現了二十六座寺廟的遺跡,以及一系列佛教洞穴和壁畫,最早可追溯到公元二世紀。

班達迦森林保護區位於中央邦首府博帕爾(Bhopal)以西約500公里處,是受保護老虎的棲息地,大部分區域不向公眾開放。

近日發現的文物,包括二十六個洞穴、二十六座寺廟、四十六尊雕塑和兩座還願佛塔等,部分佛柱碎片上還有微型佛塔的雕刻。它們可以追溯到多個歷史時期,包括公元二至三世紀、伽羅遮尼王國時期(Kalachuri,九至十一世紀),以及江布爾蘇丹國時期(Jaunpur Sultanate,1394-1413年)。

考古員巴傑帕伊(S. K. Bajpai)介紹,這是印度考古研究所自1938年以來,首次探索班達迦。「我們新發現了多個古代洞穴和壁畫銘文⋯⋯過去曾有其他人員探索班達迦,但從沒有如此重大的發現。」

他續說:「最令人吃驚的是,這些佛教建築遺跡,是在印度教王朝統治的地區發現的,這代表了宗教和諧。至於是誰建造了這些佛教建築,尚不得而知⋯⋯今年在森林裏展開考古工作時,我遇到了老虎和大象,但附近的洞穴保護了我們。」

印度考古研究所指出,該地區至今一共出土了三十五座寺廟(二十六座來自最近的發現),而部分在寺廟和洞穴中發現的古跡,相信是大乘佛教的文物。未來,考古人員將會繼續探索這個地區。

佛教起源於印度,根據當代學術研究,佛陀入滅後,佛法在印度廣泛流傳了數個世紀。公元七世紀後,由於印度教興起,佛教開始衰微。十二世紀末,異教徒摧毀多座佛寺,大量僧人逃往海外。十三世紀時,佛教在印度終至衰微不振。到了近代,在印度「憲法之父」安貝卡博士(Dr. B. R. Ambedkar)的推動下,佛教開始在印度復興。根據2011年的人口普查,印度佛教徒約佔人口0.7%。


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