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印度佛教復興運動的發起人:安貝卡博士逝世65周年。他的思想仍在印度社會流傳,有越來越多人皈依佛教⋯⋯

印度德里市區裏,一位身穿大衣的男子雕像巍巍聳立。右腳向前踏出,左臂下夾著《印度憲法》,右手指向前方,他是帶領數十萬名市民皈依佛教、復興印度佛教的安貝卡博士(Dr. B. R. Ambedkar)。

今年12月6日是博士逝世六十五周年紀念日。他既是「達利特人」(出身於印度種姓制度中的最低階層),亦是印度的「憲法之父」。

佛教一度在印度沉寂,直到上個世紀,博士發起了一場改變數以千萬人的復興運動。

生於最低階層

小時候在學校裏,他和其他達利特人同學被禁止坐在教室的座椅上,只能坐在麻袋上。即使需要喝水,也必須由工人從高處給他們倒水。如果工人不在,就沒有水喝。

1912年,他畢業於孟買大學,獲得政治學和經濟學學位,後於美國繼續深造,並成為第一位獲得哥倫比亞大學博士學位的印度人。「這間大學,是我體驗『社會平等』的第一個地方。」博士說。

六年後,安貝卡博士出任孟買的西德納姆貿易經濟學院教授,大受學生歡迎。

以和平的方式改變社會

在孟買南方的馬哈德(Mahad),有一處供高種姓市民使用的仇達爾水塘(Chowdar Tank),不許賤民接近。1927年,博士號召近萬名達利特人,列隊前往仇達爾水塘,一起從水塘中取水喝。

這是他首次以和平的方式,帶領達利特人爭取權利。

印度的種姓制度將人民分為五種等級:1. 婆羅門(最高級)、2. 剎帝利、3. 吠舍(平民)、4.首陀羅(奴僕)和 5. 達利特人。達利特人只能從事最骯髒、最危險的工作,沒有任何權利。1947年印度獨立,博士獲推選為獨立憲法起草委員會的主席。他擬定了新的憲法,種姓制度由此正式廢除。

然而,憲法推出後,種姓制度名亡實存,仍有不少達利特人遭到毆打、強姦和殺害。

在印度復興佛教

安貝卡博士認為,不平等的種姓類別源於印度教。他鼓勵人民改信佛教:「改變信仰是為了得到力量,改變信仰是為了保障平等,改變信仰是為了獲得自由,改變信仰是為了家庭的幸福。」

「佛教即將在印度快速傳播,我將奉獻未來的生命宣傳佛教教義。」1953年,他在佛陀成道的慶祝會上表示。博士開始編撰《佛教徒的信仰》介紹如何在生活中落實佛教的三皈、五戒,發願創立一個以自由、平等、博愛為原則的社會。

1956年10月14日,安貝卡博士發起「達利特人佛教徒運動」(Dalit Buddhist Movement),帶領五十萬名達利特人皈依。印度的佛教徒人數,由1951年人口普查登記的十八萬一千人,至1961年增加至三百二十五萬人。

博士在完成有關佛陀生平的論文《佛陀與他的法(The Buddha and His Dhamma)》後不久就離世了。1956年12月6日,他在睡夢中呼出了最後一口氣。至今,博士的思想仍在印度社會流傳。

他去世後,有越來越多達利特人皈依佛教。2007年5月27日,印度孟買近十萬名市民和達利特人舉行皈依大典,脫離印度教皈依佛教。

上個月,印度阿魯納查邦(Arunachal Pradesh)首席部長佩馬·坎杜(Pema Khandu)表示,現在是印度「復興佛教傳統」的時候了。政府亦表示將會支持各學院開設佛教課程,並建設圖書館,保存和研究經典。安貝卡博士的平等之願,會否終將達成?



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