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印度十九歲女子遭性侵後被殺,引起大眾關注最低階層的權益。然而這事為何會導致達利特人皈依佛教?

印度北方邦哈特拉斯(Hathras)近日有一名十九歲女子遭性侵後被殺,引起公憤。這宗慘案再次引起大眾關注達利特人(印度種姓制度最低階層,亦有人稱之為賤民)的權益。當地有市民發起遊行,抗議政府對此不聞不問,亦有逾200名達利特人因為這次事件皈依佛教。

印度媒體《Media India Group》報道,在北部的卡赫拉村(Karhera village),有236名達利特人脫離印度教,皈依佛教。其中一位表示:「無論我們讀了多少書,付出了多少,或如何反抗,居於種姓制度高位的人總會看不起我們,視我們為低等人。無論是這次事件,還是其他的暴力事件,在每一天、每一個角落發生,讓我們繼續受苦。」事實上,當地警方及北方邦政府對此事的態度,也為人所垢病。

根據印度國家犯罪統計局(The National Crime Records Bureau)的統計,針對達利特人的暴力事件近年來不斷上升。2018年有42,793宗,而2019年有45,935宗。

印度佛教協會(Buddhist society of India)的會長拉杰拉特納(Rajratna Ambedkar)表示,達利特人越來越感到不安,而皈依佛教讓他們感到更安全。

拉杰拉特納又表示,像之前類似慘案的家屬都皈依為佛教徒。「受到平等的待遇,是達利特人的最終目標。皈依佛教代表他們有權掌握自己的信仰自由,以及作為佛教徒團結的一分子,是邁向平等的一步。」

印度的種姓制度有逾3,000年歷史,它將人民分為婆羅門、剎帝利、吠舍(平民)、首陀羅和達利特人五種等級。達利特人只能從事最骯髒的工作,也沒有任何權利。1947年印度獨立後,雖然名義上已廢除了種姓制度,然而至今仍有不少達利特人遭到羞辱、歧視、毆打、強姦和殺害。

印度「憲法之父」安貝卡博士(Dr. B. R. Ambedkar)認為,宣揚佛教的平等之道有助讓國民明白慈悲之道,從而改善不平等的待遇,讓達利特人脫離困境。他在印度發表演說,分享佛法,並在1956年帶領五十萬名達利特人皈依佛教。此後六十多年,皈依的達利特人一直有增無減。

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