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印度約7,000位達利特人一起皈依佛教,希望為不平等的社會制度帶來新希望⋯⋯

(圖:The Quint)

印度有約7,000位達利特人(Dalit,印度種姓制度最低階層)於10月5日在德里(Delhi)的皈依大典中皈依佛教,希望為不平等的社會制度帶來新希望。

大典由印度佛教會(Bharatiya Bauddha Mahasabha)發起,德里前任社會福利部長高塔姆(Rajendra Pal Gautam)亦參與其中。

《The Quint》報道,高塔姆說:「我嚮往一個沒有種姓制度的社會,每個人都有平等的機會。⋯⋯如果我們不希望孩子因為喝了井水,或留鬍子而被殺,就必須團結起來。」

印度的種姓制度有逾3,000年歷史,它將人民分為婆羅門、剎帝利、吠舍、首陀羅和達利特人五種等級。達利特人只能從事最骯髒的工作,沒有任何權利。1947年印度獨立後,雖然名義上已廢除了種姓制度,至今仍有不少達利特人遭毆打和殺害。

今年三十二歲、擔任人力車夫的桑托什(Santosh),是其中一位皈依者。來自北方邦的他,表示很小時候就輟學了:「我是達利特人,兒時經常面對同學的歧視。我向老師反映,卻無濟於事。」他在皈依大典中祈願:希望這一切都會改變。

四十五歲的拉利特(Lalit)和三十八歲的尼莎(Nisha),帶著三個孩皈依。尼莎說,達利特人的孩子被禁止坐在椅子上。「這些事情一直在身邊發生。我們來這裏,是因為不希望孩子們受到這些對待,」

拉利特則表示:「我們皈依,是為了確保孩子有美好的將來。」

十七歲的迪內希(Dinesh)則表示:「皈依是值得自豪的事。有些異教徒會因為種姓而歧視他人,這違背了憲法的精神。」

來自德里東南部二十九歲女子的華爾莎(Varsh)說:「我們每天在新聞中,都會看到有達利特人女性被謀殺和強姦。這讓我想到了皈依佛教。」

八十六歲的莫漢(Mohan Lal)說:「他們禁止我們建房子、上學和穿體面的衣服,甚至連喝井水也不可以。我甚至無法走近學校的範圍。現在的情況已有了改善,但我們希望下一代能夠完全擺脫種姓制度的束縛。」

德里前任社會福利部長高塔姆認為,只有遵循這條道路,安貝卡博士(印度佛教復興運動的發起人)的夢想才能夠實現。

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