印度總統在總統府栽種菩提樹苗。他認為在艱難的時期,佛法有潛力發揮深遠的影響力⋯⋯

2,600年前,佛陀於菩提樹下證悟,成就無上正等正覺;今天,法脈仍綿延不絕。7月24日早上,印度總統拉姆·納特·科溫德(Ram Nath Kovind)在總統府(Rashtrapati Bhavan)的花園裏種下了菩提樹的樹苗。目前世界各地有逾五億人皈依佛教,但他認為,佛教的影響力絕不止於此──特別是在疫情期間。

總統在為國際佛教聯盟(International Buddhist Confederation)一年一度的「法輪日」(Asadha Poornima)致辭期間表示,佛法能應用於解決全球關注的問題,並有助「治癒」這個世界,讓世界變得更美好。

他說,最重要的是要傳承佛陀教義的精髓,而不要迷失在不同的宗派和詮釋之中。「其他信仰的人,甚至懷疑論者和無神論者,都會被佛陀的教義所吸引。」他認為佛教的這種吸引力,源於它為人類社會所面臨的問題提供了理性的解決方法。

總統續說,佛陀宣揚慈悲與和平,自他在鹿野苑第一次說法以來,已有無數人在這2,000多年間受到其教法的激勵。而在疫情的影響下,世界比以往任何時候都更需要慈悲、仁善和無私等普世價值的滋養。他希望眾生能夠受到佛陀所啟發,並決心克服人類痛苦的所有根源。

印度總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)則表示,印度的歷史向我們展示如何透過佛法來應對逆境。「今天,各國都在遵循佛陀的教義,團結起來,成為彼此的力量⋯⋯仇恨並不能平息仇恨。相反,愛和寬廣的心可以平息仇恨。」他認為在艱難的時期,世界需要愛與和平的力量。

近年來,印度積極保存與研究佛教文獻。總理計劃設立圖書館,研究佛教文學和經典,並免費提供佛教文獻給僧人和學者使用。此外,當地亦發展佛教旅遊圈,例如推出觀光列車,帶領大眾遊歷古代佛教遺產。


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