在緬甸這條村莊,村民以雕刻佛像維生。他們面對患上致命疾病的風險,卻窮得無法顧及自己的健康⋯⋯

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在緬甸一條村莊,有一群村民以雕刻佛像維生。當地多個區域瀰漫著細小的粉塵,村民雖然面對患上「肺塵病」的高風險,卻窮得只能關心如何存活,無法顧及自己的身體健康。

據《印度時報》(India Times)報道,在緬甸曼德勒北部的村莊薩金(Sagyin),有上千名村民長期以雕刻大理石(當地也稱之為「薩金」,與村莊同名)維生。從前,工人純以手工製作佛像,現在他們會以機器輔助。一塊四十五噸的大理石,市價約值40,000美元。

村民會把製成品運送到伊洛瓦底江(Irrawaddy River)附近,售賣給當地人。他們也會把佛像售往泰國和中國等地。雕刻家欽溫(Chin Win)認為,有機會雕塑佛像,是十分幸運的。他說,他從十一歲起就開始雕刻佛像,當地村民也會用大理石來製作牙膏、肥皂粉和唇膏。「我們在灰塵中長大。」

另一位二十五歲的女生馬雅雷(Mya Lay)說,當地人世代以售賣雕像維生,男性負責雕刻,女性負責磨亮和清潔雕像。她一天的工資大約是3.5美元。「如果可以的話,我希望離開這裏,在城市找份工作,讓女兒過更好的生活。」

切割石材的細小粉塵散落在各處,大多數村民工作期間,都沒有戴上口罩或防塵設備,有些人以為咳嗽是吸煙造成的。也有不少人擔心,粉塵會引致健康問題。

事實上,長期吸入粉塵,很有可能患上「肺塵病」。這是一種肺部纖維化疾病,患者通常長期處於充滿灰塵的場所,因吸入大量塵埃,沉積於肺部,以致肺部組織纖維化。這種疾病會令肺部功能衰退,更有可能致命。

雕刻場的負責人奇凱(Kyi Khaing)說,大多數村民都窮得無法擔心自己的健康。「大部分人只關心如何存活,而不是自己的健康。」

緬甸是佛教國家,以上座部佛教为主流,佛教徒佔總人口約九成。


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