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大勢至菩薩聖誕日:菩薩是「西方三聖」之一,亦是八大菩薩之一。為何後人認為,印光大師是菩薩的乘願再來化身?

今日農曆七月十三是大勢至菩薩聖誕日,我們整理了這篇短文,以示紀念。

大勢至菩薩又稱為得大勢、大精進、遍吉菩薩,是八大菩薩之一,亦是「西方三聖」之一。由於菩薩所到之處,十方世界一切地皆震動,故有「大勢至」之稱。《觀世音菩薩授記經》云:「西方過此億百千剎,有世界名安樂,其國有佛,號阿彌陀如來、應供、正遍知,今現在說法,彼有菩薩,一名觀世音,二名得大勢。」得大勢就是大勢至菩薩。阿彌陀佛是西方極樂世界的教主,而大勢至菩薩和觀世音菩薩分別是阿彌陀佛的左右脅侍,輔助阿彌陀佛教化眾生。觀音菩薩是「慈悲」的象徵,而大勢至菩薩象徵的是「智慧」。

《悲華經》卷有云,當阿彌陀佛入滅後,由觀世音菩薩補其位,而觀世音菩薩入滅後,則由大勢至菩薩補處成佛,號珍寶山王如來。

根據《觀無量壽經》,大勢至菩薩「以智慧光普照一切,令離三途(指地獄、餓鬼、畜生三惡道的眾生)得無上力」,接引眾生往生淨土。故此,菩薩被視為「光明智慧第一」。菩薩的道場位於江蘇南通狼山,這裏也是聖嚴法師初次出家的地方。

有人認為,近代高僧印光大師(1861──1940)是大勢至菩薩的乘願再來化身。《印光大師永思集》中記載,楊信芳女士有一天做夢,夢到觀音大士說:「大勢至菩薩現在上海教化眾生,汝何昏迷,不去聞法?」又云:「印光和尚是大勢至化身,四年後化緣畢矣。」說罷就離開了。翌日她聞訊得知印光大師到上海主持法會,驚詫不已,於是前往上海聽大師說法,並皈依佛教。

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