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廢物處理不善,還有進口的垃圾,斯里蘭卡人們與大象同受垃圾之苦⋯⋯

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(圖:美聯社)
(圖:美聯社)

斯里蘭卡東部的帕拉卡杜(Pallakkadu)垃圾堆填區,近日傳出有兩頭大象因誤食塑膠死亡。這個垃圾堆填區在2008年開始運作,收集附近八條村落的垃圾,但由於這些垃圾均未經處理,八年來約有二十頭大象因吃下垃圾而斃命。

野生動物獸醫普什帕庫馬拉(Nihal Pushpakumara)透露,解剖結果顯示大象吞下了大量的不可降解塑膠物品,包括聚乙烯和食品包裝紙等等,似乎沒發現甚麼正常食物的殘渣。他又指出,大象在垃圾堆填區尋找食物時,往往會不慎吃下塑膠和損害消化系統的尖銳物體,進而導致牠們停止進食,最終虛弱得無法站立,只能等待死亡。

據悉,現時全國在野生動物保護區內有54處垃圾堆填區,約有300頭大象在該處覓食。帕拉卡杜居民表示,大象逐漸走近民居活動,有些居民會在居所設置通電的圍欄,或以爆竹驅趕大象。

(圖:網上圖片)

2017年,斯里蘭卡政府宣布從這些垃圾場回收垃圾,防止大象誤食塑膠,同時還會設置通電圍欄防止動物進入,不過至今不僅廢棄物未有被清理,其通電圍欄更是遭雷擊損壞,而當局至今從未修復它們。

垃圾處理問題,一直是斯里蘭卡一大難題,該國人口約2,150萬,根據聯合國亞洲及太平洋經濟社會委員會(U.N. Economic and Social Commission for Asia and the Pacific,簡稱UNESCAP)的資料,該國每日產生7,500公噸的固體廢物,即人均產生0.4公斤的垃圾。其中以人口稠密的西部省(Western Province),包括首都科倫坡垃圾量最高,佔全國產生的垃圾6成。

此外,2017年,斯里蘭卡所產生的海洋塑膠垃圾總量,亦在全球名列第五位,平均每日有159萬公噸未經處理的塑膠廢物被丟棄到海上。

斯里蘭卡政府曾計劃興建垃圾焚化發電廠,但是由於當地的廚餘垃圾佔垃圾量過半,且水分太高,焚燒垃圾的成本高昂。至今,當地大部分垃圾,都由中央環境管理局(Central Environmental Authority)也運住垃圾堆填區傾倒。

這些露天的堆填區除引來大象覓食外,也影響附近的居民。科倫坡近郊的科蒂卡瓦塔(Kotikawatte)堆填區位於一處濕地上,2007年開始營運時,佔地只有半公頃,但10年後已增加至10公頃,附近居民除了要忍受惡臭外,並經常出現咳嗽、頭痛等病徵,甚至不少人患上登革熱,有些人更被迫遷離。

在科蒂卡瓦塔堆填區3公里外的米陶特穆勒(Meethotamulla)堆填區,每年收到30萬公噸各類垃圾,堆成高達90多米的垃圾山。2017年4月14日連日大雨,垃圾山突然塌下導致至少32人死亡,百多人受傷。事發时,殃及周邊的地區,至少40間房屋被摧毁。

(圖:網上圖片)

此外,斯里蘭卡還接收了來自其他發達國家的垃圾。過去,中國大陸是最大買家,不過大陸2018年宣布不再接收這些垃圾。垃圾的去處包含了台灣,也包含了亞洲其他國家,像是越南、馬來西亞和斯里蘭卡等國家。

2017年至2018年間,科倫坡港陸續接收了總數為200多個貨櫃的英國廢棄物,當中有130箱被送到科倫坡自由貿易區,後來港口人員舉報,指其中111個發出惡臭,才發覺這批垃圾以「可回收物」為名運送,内裏實際的卻是各類有毒物質,包括醫療廢料,甚至有人體的遺骸。斯里蘭卡要求英國回收21個非法入口的廢料,但英方拒絕。

最後,斯里蘭卡當局以《控制危險廢料越境轉移及其處置巴塞爾公約》,雙方訴訟近兩年,到2020年才達成協議,才向英方歸還這些垃圾。

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