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從接受高等教育,乃至創辦尼寺,世界各地不少女性開始在佛教界擔任領導角色。在過去的傳統中,這是前所未見的⋯⋯

(圖:bhikkhuni.net)
(圖:bhikkhuni.net)

近幾十年來,佛教界不少女眾開闢了一條新道路──從接受高等教育,到受具足戒,乃至創建尼寺,不少女性開始在教界擔任領導角色。在過去的歷史中,甚為少見。

然而,有學者認為,未來還需要更多工作,才能讓世界各地的女性擁有平等的學佛機會。

前人的耕耘

十多年前,泰國的法喜比丘尼(Dhammananda Bhikkhuni)辭去了國立法政大學(Thammasat University)的講師一職,追隨佛陀的道路,前往斯里蘭卡,成為泰國第一位正式出家受戒的女尼。後來,她在佛統府建立了首座尼寺,接受世界各地的學佛者參學。

出生於英國的丹津葩默(Jetsunma Tenzin Palmo),發願以女身成佛。她曾在喜馬拉雅山的一個洞穴中精進閉關修行,時間長達十二年。後來,她在印度創辦了道久迦措林尼寺,為女性提供出家學佛的機會。

教界的變化

《印度時報》報道,那洛巴大學(Naropa University)宗教研究系榮譽教授布朗(Judith Simmer-Brown)說,女性出家受戒的傳統可以追溯到2,500多年前。雖然一切眾生(包括女性)也可成佛,但隨著佛法從印度傳播到其他(有父權思想)的地區,女性要出家學佛,就變得更為艱難。

在大乘佛教流傳的地區,女性可以出家為尼;但在柬埔寨、老撾或緬甸等地的其他佛教傳統,女性不能受具足戒。在(以上座部佛教為主的)泰國,女性想要受具足戒並不容易,想要出家的女性,就要去其他地方了。

布朗說:「在過去二十五年間,隨著西方和亞洲社會受到女權主義的影響,有越來越多的人意識到女性領導的重要性。」

曼谷瑪哈朱拉隆功大學(Maha Chulalongkorn Rajavidyalaya University)的講師、Kritsana Raksachom比丘尼說,近年來,女性在泰國佛教界扮演著重要的角色。她們有的帶領禪修課程,有的在大學向沙彌教授佛學和巴利文,有的經營慈善事業。

路易斯安那州立大學(Louisiana State University)宗教研究教授阿萊(Paula Arai)表示,教界正在發生變化。「在藏傳佛教傳統中,不少女尼接受高等教育,擁有與比丘相同的學位。她們也從事教學工作,信心大大提高了。」

然而,仍有不少女性只能成為沙彌尼,不能受具足戒。

斯里蘭卡波羅蜜多國際禪修中心(Paramita International Buddhist Meditation Center)的比丘尼Peradeniye Dhammashanti則說,讓她感到遺憾的是,女尼和在家女眾目前仍然缺乏足夠的教育和禪修場所。

曾在加州大學聖塔芭芭拉分校教授佛學的學者米凱拉(Michaela Haas)則說:「我們應該走得更遠。」


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