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恭迎燃燈佛聖誕日:「借花獻佛」的典故,跟燃燈佛與佛陀的前生因緣有關?

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農曆八月廿二日(今年合陽曆9月28日)是燃燈佛聖誕日,祝各位讀者福慧增長,身心康泰,諸事吉祥。 我們整理了這篇短文,以表慶祝。

燃燈佛,梵語為Dīpankara Buddha,在漢譯佛典中被音譯為「提和竭羅」或「提洹竭」,意譯為燈光如來、定(錠)光佛等。佛教有「豎三世佛」之說,即過去、現在和未來三世的一切佛,而燃燈佛就是過去佛,與佛陀(現在佛)和彌勒佛(未來佛)並稱三世佛。

燃燈佛是佛陀過去世的老師,曾為他授記(意指對發心修行的眾生,給予將來成佛的預告。)

佛陀前生「借花獻佛」的故事

《佛本行集經》記載,在過去久遠劫之前,曾有一位修行梵行的人名為「善慧」。當時有一位太子名為普光,出家修行後證得佛果,號為燃燈佛。

有一天,善慧行經蓮花城,聽到市民說燃燈佛將到城中弘法。他心中歡喜不已,迫不及待想要聽佛說法。

善慧想以花供佛,但尋遍各地仍不得。他在路上碰見一位宮女手持七枝蓮花走過,於是上前詢問:「妳的花可以賣給我嗎?」女子說:「這些花要送到宮裏,不賣的。」善慧說:「我願意以五百銀錢買五朵花,供養燃燈佛。我希望未來能夠像他一樣,證得佛果,度脫一切受苦的眾生。」宮女被他的誠意感動,便答應給他五朵花。

國王和大臣向燃燈佛禮敬後,以花敬佛。善慧也接著獻花,心中發願未來要度化一切眾生。燃燈佛於是為善慧授記,預告他在無量劫後必得成佛,號為釋迦牟尼。而借花的女子,就是佛陀出家前的妻子、耶輸陀羅的過去生。

供花是佛門儀式之一,表示了對佛陀的尊敬和感恩。據《佛為首迦長者說業報差別經》記載,誠心供花有多種功德,包括命終生天、身常香潔和必得安樂、大福報等。
 
(注:後人多用「借花獻佛」來比喻借用他人的事物作人情,跟上述佛典故事表達的意思有別。)


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平等的供養

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