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恭迎藥王菩薩聖誕:這是菩薩「燃身供佛」的故事⋯⋯

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農曆四月二十八日(今年合陽曆5月20日)是藥王菩薩聖誕,我們整理了這篇短文,以表慶祝。

藥王菩薩的梵語是Bhaiṣajyarāja,即藥王之意,因過去世施予良藥救治病人,所以得名。《藥師琉璃光如來本願功德經》記載,藥王菩薩與觀自在菩薩、大勢至菩薩和文殊菩薩等八大菩薩,會為眾生指示往生淨土的道路。

藥王菩薩發願為一切眾生解除痛苦,眾生都喜歡見到他,所以又稱為「一切眾生喜見菩薩」。菩薩在日月淨明德如來的國土精進不懈地修行,12,000年後,修得「現一切色身三昧」,能依眾生需求,變現不同色身去教化眾生。菩薩滿心歡喜與感恩。《法華經.藥王菩薩本事品》記載,菩薩因聽聞《法華經》才能修成三昧,發願以自己的身體來供養佛陀、《法華經》和一切眾生,於是先飲服各種香油,使身體清淨,再在日月淨明德佛前以神通願力燒身。菩薩燃身所發放的耀目光明,照遍了八十億恒河沙數世界,火炎燃燒了1,200年之久,身體才燃燒淨盡。

菩薩認為燃身並不足以報答佛恩,於是今生再在八萬四千寶塔前,燃燒自身的臂膀作供養,燃燒了72,000年才燃盡。眾生見菩薩失去臂膀,心中苦惱,菩薩於是立誓:「我捨兩臂,必當得佛金色之身,若實不虛,令我兩臂還復如故。」剛立此誓,兩臂便復原了。佛陀說,一切眾生喜見菩薩,就是如今的藥王菩薩了。

這兩部佛經都記載了藥王菩薩的形象:  《別尊雜記.阿娑縛抄》云:「藥王菩薩,右手持藥草,左拳下垂至腰 。」《法華曼荼羅威儀形色法經》則記載:「頂上妙寶冠,紺髮垂耳側,身相朝日色,左定拳著膝,右慧雲上日,跏趺右壓左。大悲救世相,身被妙花鬘。天衣及瓔珞,鐶釧為臂玉。細錦以腰中,赤綾為妙裳。莊嚴相妙身,身光遍暉曜。寶蓮以為座,安住月輪海。」 


延伸閱讀:
《妙法蓮華經》的文學審美

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