恭迎觀音菩薩聖誕日:觀音菩薩又名觀自在菩薩。「觀自在」的意思是甚麼呢?

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圖為普陀山觀音菩薩像(圖:網上圖片)
圖為普陀山觀音菩薩像(圖:網上圖片)

農曆二月十九(今年合陽曆3月12日)是觀音菩薩聖誕日,我們整理了這篇短文,以表慶賀。

觀音梵文為Avalokiteśvara,鳩摩羅什法師譯為「觀世音」,玄奘法師譯為「觀自在」(Avalokita-為「觀」,-īśvara為「自在」)。觀音菩薩聞世間苦難音聲,哪裏有眾生需要他,菩薩就隨處示現。

根據《妙法蓮華經.觀世音菩薩普門品》,「若有無量百千萬億眾生受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩即時觀其音聲,皆得解脫。」觀世音菩薩有三十三應化身,遇難眾生只須稱念其名號,菩薩便會前往救度痛苦的眾生。不少觀音菩薩聖像都是手持楊枝淨瓶,象徵菩薩遍灑甘露,使世界清涼,眾生消災免難。

「觀自在」的意思是甚麼呢?「觀自在」的名字,取自《般若心經》:「觀自在菩薩,行深般若波羅蜜多時,照見五蘊皆空,度一切苦厄⋯⋯。」

聖嚴法師曾於《心的經典:心經新釋》一書中開示:「觀自在就是把觀音的法門修行成功了的功能。觀音菩薩先是以耳根聽外來的聲音;再向內聽,聽無聲之聲,達到六根互用、六根清淨,對其境界不產生執著,所以叫作觀自在。」

法師又指,觀自在有兩種意思︰「一是對自己已度一切苦厄,已經修行成功了;二是無處在無處不在,無處不能顧到眾生。《心經》中所講的觀自在是第一種意思。」

最近武漢肺炎疫情擴散至全球各地,香港佛教聯合會秘書長演慈法師誠邀大家,一同向觀音菩薩祈願,迴向世界各地的疫情早日止息。演慈法師邀請我們觀想觀音菩薩遍灑甘露,驅走病毒,並虔誦《心經》、《大悲咒》或「南無觀世音菩薩」聖號,祈求觀音菩薩慈悲護祐病人、家屬和醫護人員平安。


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