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恭迎阿彌陀佛聖誕日:在這一天,我們可多加認識阿彌陀佛,並稱念彌陀聖號,以淨念祝願社會安定⋯⋯

中國廬山東林寺阿彌陀佛像 (圖:網上圖片)
中國廬山東林寺阿彌陀佛像 (圖:網上圖片)

明天農曆十一月十七日是阿彌陀佛聖誕日,在這一天,我們可多加認識這位娑婆世界眾生的「接引佛」、西方極樂世界的教主,並稱念彌陀聖號,以淨念祝願社會安定。

根據鳩摩羅什大師所翻譯的《阿彌陀經》,阿彌陀佛(Amitābha)之名有「無量光」、「無量壽」等義,意指阿彌陀佛的慈悲、壽命和智慧無量無邊。阿彌陀佛在因地修行時立下四十八大願,以無量無邊的悲願和功德建立了西方極樂世界(又名西方淨土、阿彌陀佛淨土)。往生淨土後的眾生都是「諸上善人」,無諸苦痛、無貪嗔痴,亦無煩惱是非,淨土芬芳處處,天花繽紛,故名「極樂」。阿彌陀佛願力宏深,其淨土普被上中下三根。

聖嚴法師在《念佛生淨土》中說,自信不足、毅力不濟的眾生,都能因此獲得往生佛國的保障:「不管自己修行的程度如何,只要具足信仰彌陀的本願力,乃至十念佛號即可往生極樂國土。足證阿彌陀佛的淨土法門,有其獨到的殊勝之處。」

阿彌陀佛與永明延壽大師(904─975)有深厚的因緣。中國佛教徒以「阿彌陀佛」打招呼和祝福他人的習慣,據說源自永明延壽大師。大師是唐末五代禪宗高僧、法眼宗三祖,後人尊為淨土宗六祖。他的學問既深且廣,著有《宗鏡錄》、《萬善同歸集》等中國佛教史上重要的典籍。禪師隨時隨地都在念佛,日誦十萬遍阿彌陀佛聖號,人們跟他打招呼時,他也會說「阿彌陀佛」。

農曆十一月十七日也是永明延壽大師生日。眾生無法得知阿彌陀佛的誕辰,而古人認為永明延壽大師乃彌陀示現,於是阿彌陀佛聖誕日便以大師的出生日──農曆十一月十七日為准。

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