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探訪別人看不見的貧苦:美國慈濟義工以假日時間義診,照顧病人的身心靈

(圖:慈濟美國總會)

近年,美國慈濟的義診醫生除了固定值班門診外,也利用週末假日時間,在加州及墨西哥等地為僧眾及不同族裔的貧民義診。

慈濟美國總會從1993年起舉辦社區義診,定期到聖地牙哥、拉斯維加斯、鳳凰城等地提供免費醫療服務,包括量血壓、醫療諮詢、癌症篩檢等,以助居民免除病痛。加州南部奧蘭治縣(Orange County)的義工,每年三度在聖塔安娜(Santa Ana)舉辦義診,服務低收入居民。

照顧病人的身心靈

《慈濟美國總會》報道,3月26日(日)清晨,不少病人在聖塔安娜等待義診。有病人凌晨3點來排隊,在他們等待醫生的過程中,義工向他們派發證嚴上人中、英、日、西班牙四種語言的靜思語,希望他們在接受義診、紓緩身體的痛苦之餘,也找到內心的平靜。

此外,近年許多人都飽受焦慮、抑鬱、失眠之苦,義工邀請精神科醫生瑪嘉烈(Margaret Lin)到診所服務。她說:「很多人說自己有高血壓等問題,需要治療,但仔細一聽,我覺得他們可能還需要一些其他的幫助。例如有高血壓的病人說自己頭痛,但剛問了他們幾個問題後,我發現這種痛楚可能與壓力、睡眠不足或其他因素有關。我會在這方面提供幫助,並考慮進一步跟進,我不會僅只根據一次探訪就作出診斷。」

除了照顧病人身體與情緒方面的問題,義工還在現場免費提供乾淨的二手衣服、鞋子、玩具供孩子們挑選,以減少他們的生活開支。

(圖:慈濟美國總會)

從病人到義工

有約四十位名義工負責西班牙語和英語翻譯。其中,加西婭(Roberta Garcia)和莫妮卡(Monica Sanchez)從受助者轉變為義工,希望以行動服務社區。

莫妮卡說:「當我看到義工服務人群時,我決定也獻出自己的時間!這對大家和我自己都有好處。我看到麥迪遜小學的校長麗莎(Lisa Solomon) 分發食物,而我則幫忙派發傳單和送餐,感覺真的很好。」

加西婭說,看到義工為社區付出這麼多,心裏很感動,也想要幫忙:「疫情期間,我們還去學校給有需要的家庭分發水果和蔬菜。有義工來到我們這一區,為一戶人家提供了約二十斤水果和蔬菜。大家都很感激。」

她又說,他們想傳播「慈濟免費派發食物、衣服和藥物」的信息,特別是在通貨膨脹的時期。


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