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斯里蘭卡一位僧人護林三十年,助國內最大的鐵木林得以保存:我們保存了這片森林,以供眾生呼吸所需的氧氣⋯⋯

今年3月28日是斯里蘭卡國家鐵木林(National Ironwood Forest)建立三十一周年。多年前,當Vanawasi Rahula Thera法師首次來到這裏時,周遭杳無人煙。

他心想,近年國內有不少林木被砍伐,如果不好好保護,恐怕此地的樹木也要被推土機推倒。

三十年護林之路

當地媒體《The Island》報道,1991年,法師下定決心要為後人保護這個地方。他在樹上建了一間小屋,開始在那裏生活,觀察當地的生態。

後來,他成立護林組織,在媒體和大眾的配合下,盡可能避免林木受到破壞。

這數十年間,鐵木林的生態系統逐漸成長。法師說,這裏有豐富的生物多樣性,有超過102種植物(其中85%可作為藥用)、超過十八種鳥類,還有大量野生動物、昆蟲、蝴蝶和魚類在此棲息及生長,當然少不了斯里蘭卡獨有的鐵木樹種。

「我得到了很多支援⋯⋯我是無黨派人士,可以與任何一位國家元首或政府官員合作。他們不時幫助我,有時也提供資源或人手。」

法師說,現時鐵木林向任何人開放。他希望所有本地和海外的人士,不分宗教、膚色、政治和種族,都有機會前來認識各種自然資源,同時滿足教育和保育的需要。

今天,鐵木林已成為旅遊勝地,同時也是斯里蘭卡最大的鐵木林,以及南亞最大的玫瑰石英的所在地,周遭有基礎設施保護。「我想我已經盡了身為比丘和公民的責任⋯⋯我們保存了這片森林,以供眾生呼吸所需的氧氣。」法師邀請大眾攜手合作,繼續保護此地。


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