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斯里蘭卡第二大傳統佛教節日「普桑節」的來源是甚麼?原來在香港也有普桑節的慶祝活動?

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「普桑節」(Poson Full Moon Poya Day)是斯里蘭卡第二大傳統佛教節日(第一大節日是衛塞節)。它的來源是甚麼?你可知道,在香港也有普桑節的慶祝活動?

普桑節在每年6月(又名普桑月)的月圓日舉行,以紀念印度阿育王之子摩哂陀長老(Mahinda)將佛教傳入斯里蘭卡。其時,他將佛教的分別說部引入斯里蘭卡,讓當地的國王皈依佛教。上座佛教其後也成為了斯里蘭卡的國教,對斯里蘭卡的藝術及文化發展影響甚深。

相傳在公元前236年,摩哂陀長老斯里蘭卡古都附近的山頂時,看見國王正在準備拉弓射箭,殺死一頭鹿,便喊道:「行善!」國王一看,看見數位身穿黃色袈裟的比丘。長老向國王說明他來斯里蘭卡的原因,國王十分高興,更把他們迎至都城。長老講經說法七日,國王和臣民皆皈依佛教。到了今天,已有逾七成斯里蘭卡國民皈依佛教。

為了紀念摩哂陀長老將佛教傳入斯里蘭卡,當地每年都有成千上萬的市民慶祝普桑節。他們會舉行各種朝拜、紀念和祭祀活動,並在各地掛上漂亮的自製紙燈籠。他們也會到寺院參拜,誦習經典和舉辦各種活動,並為來訪者準備免費的食物。普桑節期間,市面禁賣肉類和酒精,而佛教徒也須嚴守八戒。

事實上,香港也有慶祝普桑節。香港是多元文化社會,各個族群均保存著各自的文化傳統和習俗。由於香港一直未成立斯里蘭卡佛寺,所以早前普桑節的慶祝活動需在泰廟舉行。自從香港斯里蘭卡佛教文化中心在2016年10月成立後,斯里蘭卡社群便能夠在這裏慶祝佛誕和普桑節等節日,讓大眾對這一傳承的佛教更添認識。


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