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斯里蘭卡虐象風波連連,有動保人士認為,大象受苦的原因與當地的「佛牙節」慶典有關⋯⋯

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有照顧人員躺在被鎖鏈鎖住的大象邁恩(Myan)身上
有照顧人員躺在被鎖鏈鎖住的大象邁恩(Myan)身上

在斯里蘭卡裏,大象被認為是神聖的動物,不少佛教寺廟都會飼養。但當地近年來多次傳出虐待大象的新聞,引起熱議。有動物人士認為,大象受苦的原因與「佛牙節」有關係。

斯里蘭卡動保團體「為動物權利和環境團結」(Rally For Animal Rights & Environment, RARE)的成員曼尼莎(Maneesha Arachchige)表示,有遊客在上個月拜訪一間名為Bellanwila Rajamaha Viharaya的佛寺時,記錄了大象邁恩(Myan)被虐打的畫面。「佛寺怎能用這種方式囚禁和折磨大象?為何佛法沒有在這裏體現?」

曼尼莎接受英國《都市報》(Metro)訪問時說,如果我們想要終止這些大象的痛苦,就要禁止人們在佛牙節中使用大象。我們非常關心邁恩的福利⋯⋯該寺似乎對此漠不關心。」曼尼莎認為,這些大象受苦的原因與「佛牙節」有直接關係:「斯里蘭卡如果沒有『佛牙節』,就沒有圈養大象的需求。」《都市報》於上個月亦有報道指,當地有大象被綁在大樹旁兩星期,只是為了接下來的佛教活動。

佛教節日「佛牙節」的本意,是向斯里蘭卡的國寶──供奉在佛牙寺(Sri Dalada Maligawa)的佛牙舍利致敬。這是斯里蘭卡城市康提(Kandy)的年度盛事。可是,近年來不時傳出當地人在節日慶典期間,虐待大象的消息。

去年8月康提舉辦佛牙節慶典期間,泰國動保組織「拯救大象基金會」(Save Elephant Foundation)揭露骨瘦如柴的年老大象Tikiiri被當地人勞役,連續十晚背著佛牙匣的複製品,在煙霧和雜亂的聲音中,巡遊全城直至深夜。在昏倒後,牠的情況才得到注意。後來市民帶Tikiri到診所治理,牠的健康一度有所好轉,但最終在一個月後死亡。除了Tikiiri外,去年亦有逾六十頭大象在佛牙節慶典中長時間工作,遭遇差不多的境況。

動物保護組織PETA指,為了發展斯里蘭卡旅遊業,有許多大象受到虐待。PETA呼籲遊客避免遊覽提供大象表演或其他服務的景點。

延伸閱讀:
曾被安排在斯里蘭卡「佛牙節」慶典上巡遊,瘦骨嶙峋的七十歲大象逝世。動保組織:牠不用再受苦了,現在自由了⋯⋯ 

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