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栽培新一代弘法人才,哈佛大學神學院「佛教弘法管理課程」創辦十週年

哈佛大學神學院「佛教弘法管理課程」,於10月27日慶祝創辦十週年。神學院多元宗教助理院長桑福德博士(Dr. Monica Sanford)回顧,過去十年間,學院的佛教研究有不少進展。

佛教弘法管理課程

桑福德博士說,與其他佛學課不同,這個課程為學員提供實習和培訓,指導他們以不同方式弘法,包括在醫院、道場、慈善機會、學校和大學等環境,應用佛法為有需要人士工作和服務(包括為弱勢群體籌劃慈善工作、臨終關懷、管理慈善組織等)。

她介紹,「佛教弘法管理課程」是在何鴻毅家族基金的贊助下,於2012年成立的。課程為期八年,是首個讓哈佛大學碩士生攻讀佛學的正規主修項目,也是研究型大學神學院的創舉。課程包括實習、國際交流及三年一度的研討會,從而栽培新一代弘法人才。

「我們現在已經迎來了二十多名國際研究員⋯⋯超過五十位學生獲得神道學碩士(Master of Divinity)學位。我們已舉辦了三場會議,並在疫情期間,舉辦三場有關『佛教與種族問題』的線上講座。」

擴展全球佛學研究網絡

談起課程的宗旨時,哈佛神學院的教授珍妮特嘉措(Janet Gyatso)說:「從古到今,佛教領袖、導師、僧侶和尼眾都扮演了靈性導師的角色,在多個重要層面上幫助他們所屬的社區。我們的任務是把佛教的資源,包括修行法門、經藏、文本──『翻譯』成當代社會所能明白的語言,並加以理解和欣賞,使之能夠融入現代議題之中。」

「我相信學者與弘法人員可以互相學習。」她表示,該學系除了研究佛教弘法的方針外,亦會籌備國際會議,推動學者和佛教團體的交流。「我們正在擴大課程中的實習單元──以行動學習──讓學生於醫院、監獄及其他場所工作。」

何鴻毅家族基金會表示,在現今中西融匯的世界,佛教逐漸於美國及歐洲佔有主流地位。課程的成立,有助擴展全球佛學研究的網絡,開創嶄新局面。

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