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泰國疫情死亡人數不斷增加。義工與寺院合作,為貧窮人士提供免費喪葬服務⋯⋯

泰國爆發第三波新冠病毒疫情,死亡人數不斷增加。當地的傳統佛教葬禮通常持續數天,但近日已大大縮短,改以簡潔的儀式代替。喪葬服務員會穿著全套PPE(個人防護設備)和亮黃色的塑料靴子,以方便消毒。

由於死亡人數日增(特別是首都曼谷及其周邊地區),服務員所面臨的困難也隨之而增加。暹暖武里基金會(Siam-Nonthaburi Foundation)的義工與當地寺院合作,為負擔不起葬禮的人提供免費的喪葬和火化服務。從前,他們通常每天舉辦一次葬禮,但最近已增加到每天四次。

他們以安全為先,認為葬禮必須迅速完成,並盡可能採取所有預防措施。基金會的工作人員索托普(Pairat Soottoop)說:「這是高冒險且十分艱鉅的工作。」

5月5日,身穿PPE的義工從救護車中搬出棺材,前往當地一座寺院Wat Rat Prakong Tham的火葬場。在以往的喪禮,家人會與死者共度最後的時光,並在屍體移到火葬場前在其身上放一些花。但目前為了預防疫情,家屬只能簡短地講一些話。

在短暫的告別後,家人離開火葬場,義工隨後為現場消毒。在整個過程中,僧眾、義工和家屬都保持著安全的距離。

索托普表示,最近當地有不少類似的「快速葬禮」。他建議市民保護長者的安全:「大多數死者都是長者。」

約有6,900萬人口的泰國自4月初爆發第三波疫情,確診人數急速上升,在短短一個多月時間內,新增逾54,000宗個案,遠超之前兩波疫情感染人數的總和。截至5月13日,當地累計有逾93,700人確診。

為免疫情散播,世界各地都取消了大型佛誕慶典聚會,改在網上慶祝。


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