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澳洲栽種菩提樹苗。這是2,500多年前,菩提伽耶菩提樹的直系後代⋯⋯

澳洲佛教徒格林看著保護室內的菩提樹苗,心中充滿了期待。他想起了2,500多年前,「佛陀」誕生的那一刻──悉達多太子在經歷六年苦行之後,在菩提伽耶的一棵菩提樹下證悟,是為佛陀。而眼前的這棵樹苗,就是該樹的直系後代。

今年5月,來自斯里蘭卡的菩提樹苗運送到澳洲。它在當地隔離十二個月後,將會在班迪哥(Bendigo)的佛來寺(Bodhi Vhamma Vihara)內落地生根。

菩提樹:佛教的發源地

慈悲大佛塔(The Great Stupa of Universal Compassion)的管理員格林(Ian Green)說,展望佛來寺在種植樹苗後,將會成為世界各地佛教徒的朝聖地。

「這是很鼓舞人心的,它使佛陀的故事栩栩如生⋯⋯為了培育這棵樹,我們付出了很多的努力。它的價值遠遠超過金錢。」格林說。

格林認為,這棵樹對佛教界有重大的意義,因為菩提樹就是佛教的發源地。「佛陀在印度的菩提樹下靜坐修行,直到他證悟——這意味著他了悟到人生的真諦。從那一刻起,佛教就誕生了。」

十二世紀,伊斯蘭教徒入侵印度時,菩提樹隨著摩訶菩提寺一同遭破壞。公元前三世紀時,阿育王的女兒僧伽蜜多帶著原樹的枝條至斯里蘭卡栽種。格林說:「到了今天,斯里蘭卡的菩提樹仍然存活,並由植物學家看守和照顧。」

從斯里蘭卡到澳洲

根據澳洲廣播公司報道,當地的首席植物保護員(plant protection officer)加布里埃爾(Gabrielle Vivien-Smith)說,樹苗在今年5月抵達澳洲。「它本應在佛教徒陪伴下運送過來,但由於疫情關係,運送的旅程有一點困難。」

為確保生物安全,保護員將會每星期給樹苗做蟲害測試。「我們會非常仔細地檢查,看看是否有蟲害。」

格林先生說,種植儀式將會在防疫措施放緩後舉行,屆時這將會是「千載難逢的事件」。「對於佛教徒和斯里蘭卡人來說,這是一件非常重要的事情。」

他又說,菩提樹並不適合在澳洲的冬天存活。因此,植物學家將會小心翼翼地保護它。「它將會像斯里蘭卡的菩提樹一樣,受到崇敬和保護。」

 
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