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為甚麼禪修可以改善免疫系統和紓緩疼痛?且聽科學家解釋⋯⋯

(圖:Pixabay)

近年有不少研究顯示,禪修有助改善睡眠、免疫系統、調節情緒等。為甚麼它可以對人體產生這麼大的影響?且看科學家解釋。

研究發現,即使禪修經驗不多,每天花一點時間練習,也可以改善免疫系統,甚至改變大腦的結構。

《英國廣播公司》報道,只要約八星期的正念修習,大腦的杏仁核(amygdala)就會變小。

杏仁核是掌管情緒的中樞,負責掌管焦慮、驚嚇、恐懼等情緒。在壓力下,它會釋放壓力荷爾蒙,讓身體準備作出逃跑或戰鬥的反應,令免疫系統變得遲鈍。而禪修可以減低杏仁核的反應度──情緒來了就去了,令人更容易從痛苦中恢復。修行時數越多,大腦從痛苦中恢復得越快。

哈佛大學醫學院的薩瓦·拉扎博士(Dr. Sara Lazar)表示,僅僅經過八星期的禪修練習,大腦皮層灰質就會出現明顯的改變。他解釋,這就像加強身體肌肉(鍛煉)一樣,可以訓練大腦的執行網絡。

著名神經學家理查·大衛森博士(Dr. Richard Davidson)以功能性磁振造影技術(fMRI),測量修習「慈心禪」時,大腦內深層電流活動的變化。他發表了一個驚人的調查結果:初學者大腦中與快樂相關的神經活動,提升了10至15%;長期禪修者則可以提升多達700%。

禪修亦有助減輕大腦對疼痛的反應。根據醫學博士喬‧ 卡巴金(Jon Kabat-Zinn)的臨床研究報告,禪修可以提升病人對長期疼痛(chronic pain,如背痛、頸痛、偏頭痛等)的適應力,減少焦慮、憤怒情緒,及減低疼痛的程度,從而提升生活品質。

隨著禪修日漸普及,相信更多人可以獲益於此,進而為整體社會帶來莫大的利益。


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