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疫情下善信減少布施,日本佛寺如何維持下去?有佛寺推出線上喪葬儀式、禪修應用程式,還有⋯⋯

近年來,由於人口減少和人口遷移等原因,為日本佛寺的日常管理帶來不少困難。適逢過去一年多在新冠病毒疫情籠罩之下,信眾多留在家中,減少布施,令情況更為嚴峻。當地寺院如何應對這個挑戰?

全日本佛教會於去年12月發布調查指,在疫情的影響下,法事的規模、參加人數和布施金額大減。根據京都正覺寺住持的統計,2015年至2020年期間,信眾的布施減少近51%。

另一方面,近年來當地人口減少,亦有越來越多市民從鄉村地區移居至城市,令偏鄉佛寺的日常營運越來越困難。在種種挑戰之下,有些佛寺開始發展各式各樣的「副業」,包括線上喪葬儀式、手機禪修應用程式、由僧人主禮的婚姻服務等,以應付寺院日常開支。

位於京都市的臨濟宗建仁寺院內的「兩足院」(Ryosokuin),已有逾660年歷史。根據《日本時報》報道,近日該寺為了應對布施金額大減的問題,延伸往線上發展。工程人員開發了一個禪修用的手機應用程式,目前下載量不俗。此外,僧人亦發起了一個名為「雲是」(UnXe)的線上禪修組織,為全球各地的信眾推出四十五分鐘的禪修指引。

該寺的副住持表示,當遊客和布施日益減少時,他們便意識到傳統的弘法方式不再有效,需要改變思維,與時並進。

根據2015年的一項統計,日本有約77,000座佛寺,數量比無處不在的便利店還要多。疫情對寺院帶來的經濟打擊,無可否認會為社會帶來不容忽視的影響。然而,早在疫情之前,已有寺院推出各種收費服務,包括網上預約法事、瑜伽課程、住宿體驗等,以增加收入來源,但當中惹來不少爭議之處,支持與反對的聲音此起彼落。面對營運上的挑戰,寺院實在有必要仔細思考在弘法理念與經濟效益兩者間如何取得平衡,不落二邊。


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