緬甸這個古老石窟內,存有上萬尊佛像。洞內文物仍保存良好,它們千年來見證國家盛衰起落⋯⋯

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在距離緬甸帕安市(Hpa-an)約兩公里處,一個古老山坡的石窟洞穴中,有上萬尊大小不一,或站或坐或斜躺的佛菩薩像,當中矗立著約十米高的佛陀造像。

這個洞穴名為夠昆石窟(Kawgun Caves),由天然石灰形成,約九十米長,六十米高,是當地一個著名的佛教朝聖地點。 

根據外國媒體《Atlas Obscura》報道,英國作家兼業餘人類學家理查德·卡納克·鄧普(Richard Carnac Temple)曾於1894年參觀此地。他記述:「地板、頭頂、突出的壁面上、天花板上的鐘乳石上,每個地方都擠滿了佛陀的造像⋯⋯有些是鍍金的,有些被鈣質物體包裹著,有些掉了下來但沒有受損,有些已發霉了,有些矗立著。當中有些佛像體積龐大,也有些尺寸不大於一隻手指,有些尺寸中等。(材質包括)大理石、石材、木材、磚塊和黏土⋯⋯即使是500噸的船,也無法帶走其中一半。」

有關石窟的起源,歷史學家奈蒙頭(Nai Maung Toe)推測該遺址可以追溯至六至七世紀。據說,石窟是由七世紀的孟族皇后委託建造的。雖已有逾1,300歷史,洞內的文物仍然保存良好。

除了佛像之外,石窟亦存有銘文和珍貴的棕葉佛經手稿,提供了重要的歷史資源,供後人研究古緬甸人的歷史、宗教、文化和建築。2007年,石窟開展了重大的修復工程,增添了一抹現代色彩。

緬甸是佛教國家,國內的佛寺和佛塔多不勝數。5,000多萬人口中,有約88%信奉上座部佛教。 



延伸閱讀:
緬甸佛教藝術

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