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美國佛教界多年來以白人為主導,新一代亞​裔佛教徒如何改寫風氣,並為療癒種族歧視的創傷努力?

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150多年前,佛教伴隨亞洲移民進入美國。目前佛教徒約佔美國成年人口中的1%,而其中約三分二為亞​裔美國人。然而,當地的佛教界多年以來以白人為主導。新一代亞​裔佛教徒如何改寫這種風氣,並為療癒種族歧視的創傷而努力?

據NBC新聞報道,佛教徒米赫里(Mihiri Tillakaratne)在一間斯里蘭卡佛寺裏長大。她回憶,從前有一位白人學者前來佛寺考察,但他的研究卻集中在白人佛教徒的故事。後來,米赫里意識到這代表了美國佛教的形象。

她感到很沮喪,決心改變這種現象。她在大學學習巴利文和梵文,研究斯里蘭卡的美國社區,並拍攝了一部關於斯里蘭卡青年的紀錄片。米赫里認為,這是白人學者多年以來都忽視的社群。

後來,米赫里成為了北美佛教媒體《Lion’s Roar》的編輯,報道不同種族和背景的佛教徒,希望改變教界中「白人主導」及「亞裔美國佛教徒相對不重要」的想法。

她表示,當地佛教歷史的論述以白人佛教徒為中心。不僅如此,美國有不少亞裔都遭受歧視,甚至暴力對待。根據加州的仇恨與極端主義研究中心(Center for the Study of Hate & Extremism)的數據,去年針對亞裔的犯罪個案增加了近150%。此外,亦有不少佛寺遭到破壞。

美國亞特蘭大(Atlanta)一家按摩店今年3月發生槍擊案,導致八人死亡,當中六人是亞裔女性。事件令大眾關注針對亞裔的暴力事件,同時也有不少亞裔美國佛教徒反思種族議題。

來自三藩市的年輕人德文·松本(Devon Matsumoto)表示,在平日的佛教新聞報道中,他往往會看到白人的照片。「這與我的生活經歷不符。」他和朋友舉辦亞裔美國佛教徒的線上論壇,讓參加者分享他們自己的藝術作品和著作。

「亞裔美國佛教徒已厭倦了被忽視。」作家韓晨星(Chenxing Han)接受NBC新聞訪問時說。今年,她出版《Be the Refuge: Raising the Voices of Asian American Buddhists》一書,討論亞裔美國佛教徒。「身為亞裔美國人,我們可以建立跨越種族和宗教的聯繫。」

她認為,這個願景在5月份實現了──美國佛教界於今年5月在在洛杉磯舉辦大型法會「願我們匯聚一起」(May We Gather),悼念亞特蘭大槍擊案的死者。約350座佛寺參與了這次法會,僧眾點燃蠟燭,悼念死者。有多名市民透過直播參與。他們同時悼念所有因種族仇恨而犧牲的亞裔美國佛教徒,當中包括今年在三藩市遇襲身亡的八十四歲佛教徒Vicha Ratanapakdee。 舉辦方表示,這是亞裔美國佛教徒的首次大型聚會。

在法會裏,曹洞宗僧人鄧肯·威廉斯(Duncan Ryuken Williams)以「蓮花」比喻人類的解脫:沒有污泥,就沒有蓮花;我們的解脫並非遠離傷痛,而是從痛苦中改變自己和社會。法會上又有一朵鍍金蓮花藝術品,寓意「將破碎變成美麗」。

韓晨星認為,這個法會為當地的社區提供了一盞指路明燈,也讓亞裔美國佛教徒連結在一起,互相守護、關懷和療癒心中的傷。



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